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Le retour à l’écran de la star bulgare de « Blaga’s Lessons », Eli Skorcheva –

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Le retour à l’écran de la star bulgare de « Blaga’s Lessons », Eli Skorcheva –

C’est peut-être le retour de la décennie. Dans son premier rôle au cinéma depuis près de 30 ans, l’actrice bulgare Eli Skorcheva – qui s’est exilée du cinéma, a changé de carrière et fait de petits boulots, notamment comme femme de ménage – joue dans Les leçons de Blagaqui lui a valu le prix de la meilleure actrice au Festival du film de Karlovy Vary de cette année et qui est la candidature de la Bulgarie aux Oscars internationaux du film 2024.

Le film de Stephan Komandarev a également remporté le Grand Prix Globe de Cristal à Karlovy Vary et vient d’ajouter le Grand Prix du Jury au Festival de Rome.

Tout comme la première incursion accidentelle de Skorcheva dans le cinéma à la fin des années 1970 avec un rôle principal qui a fait d’elle une star, son retour réussi n’était pas prévu ; c’est venu grâce à son chien. (Nous en reparlerons plus tard.) Son triomphe avec Les leçons de Blaga Il se peut également qu’il ait été annoncé par Baba Vanga, le célèbre mystique aveugle bulgare à qui l’on attribue la prédiction du 11 septembre ainsi que d’autres événements mondiaux majeurs.

Depuis qu’elle a dépassé ses fascinations d’enfance pour les carrières de pilote de la Marine, d’astrophysicien ou d’archéologue, Eli (prononcer Eh-lee) savait qu’elle voulait devenir actrice. Son père constructeur avait cependant d’autres idées et il a discrètement retiré ses documents du lycée préparatoire à l’université auquel elle avait postulé dans sa ville natale de Plovdiv. Au lieu de cela, elle a dû s’inscrire dans un lycée professionnel spécialisé dans le bâtiment et la construction.

Elle y est allée à contrecœur et a découvert un talent et un amour surprenants pour les mathématiques. Mais ce détour ne l’a pas dissuadée de poursuivre la carrière de ses rêves et, après avoir obtenu son diplôme, elle a postulé à l’Académie nationale bulgare des arts du théâtre et du cinéma à Sofia, à une époque où quelque 1 300 filles se disputaient une seule place.

EN RELATION : Karlovy Vary révèle les lauréats : « Les leçons de Blaga » remportent des prix clés

Lors de son premier jour de visite à l’Académie, elle a été repérée pour un petit rôle dans une série télévisée qui était en tournage le lendemain. Elle n’a accepté de le faire qu’après que la production lui ait promis un transport afin qu’elle puisse revenir à temps pour son audition à l’Académie.

Cependant, le tournage a pris du retard et elle n’a pas eu de voiture. Au moment où elle arriva finalement à l’Académie, son groupe avait été appelé.

Découragée, Skorcheva a suivi les conseils du portier et lui a demandé de se rendre à la clinique la plus proche, de simuler une maladie et d’obtenir un certificat d’un médecin. Elle a réussi le test d’actrice et s’est remise sur la bonne voie avec les examens d’entrée à l’Académie, les parcourant malgré l’absence de formation formelle – en se concentrant sur le théâtre et en renonçant à une carrière à l’écran.

« Le chaos, personne ne sait exactement ce qu’ils font, je n’ai pas aimé ça du tout et cela m’a fait jurer de ne plus jamais m’impliquer dans le cinéma », a-t-elle déclaré à propos de cette première expérience sur un plateau de tournage lors d’une interview réalisée à Bulgare.

Son dédain pour les films était si fort qu’elle a refusé de soumettre sa photo à la base de données nationale de casting de films, comme l’exigent tous les étudiants de l’Académie.

‘Adaptation’/BNT

Malgré tous ses efforts pour « se cacher » au cours de sa deuxième année, Skorcheva a été choisie pour jouer le rôle principal dans Adaptation, un film en trois parties pour la télévision, après une recherche exhaustive impliquant toutes les jeunes actrices de la base de données et au-delà qui s’est révélée infructueuse. Elle a refusé l’audition pendant un mois jusqu’à ce qu’elle obtienne le scénario et l’adore, une règle qu’elle a respectée tout au long de sa carrière.

Skorcheva a obtenu le rôle principal dans le film, qui a été un grand succès, faisant d’elle une star du jour au lendemain et lui a valu le premier de nombreux prix nationaux d’acteur. Une série de rôles de premier plan au cinéma et au théâtre ont suivi.

***

Alors que sa carrière d’actrice était florissante dans les années 1980, Skorcheva a pris le risque de soutenir des causes d’opposition au régime communiste, notamment une grève de la faim en solidarité avec le dissident tchèque (et futur président) Václav Havel et une pétition contre la campagne du gouvernement visant à imposer des changements de nom aux citoyens. Turcs bulgares.

Elle a également prêté son visage et sa voix au mouvement démocratique après la chute du communisme en 1989, puis s’est retirée une fois que les partis d’opposition ont atteint le Parlement et le gouvernement, affirmant qu’elle ne voulait pas s’impliquer dans la politique.

Au début des années 1990, dans un contexte de difficultés économiques liées à une transition démocratique cahoteuse en Bulgarie, le soutien financier du gouvernement à l’industrie cinématographique s’est tari.

« Ce fut un coup dévastateur pour l’art bulgare. Pendant 8 à 10 ans, il n’y avait pas de cinéma, il était mort », a déclaré Skorcheva.

Sans films ni pièces de théâtre largement soutenues par des oligarques montants et des chefs du crime organisé, elle a décidé de quitter le secteur.

« Tout ce qui m’a été proposé était un énorme compromis », a déclaré Skorcheva à propos de ses motivations. « Je ne voulais pas disparaître lentement et être humiliée ; Je voulais repartir avec une œuvre dont je n’ai pas honte alors que je suis encore au sommet de ma carrière.

Skorcheva a travaillé pour une compagnie d’assurance et a obtenu un diplôme en gestion et marketing pour le secteur des assurances. Elle a également travaillé dans une entreprise de construction, mettant à profit ses études secondaires.

« Je n’ai jamais eu peur d’aucun type de travail ; Je suis prête à tout essayer si nécessaire », a déclaré Skorcheva. « Et il a toujours été très important pour moi de faire de mon mieux dans tout ce que j’entreprends car il n’y a pas de travail embarrassant, juste une façon embarrassante de le faire. »

Après huit années passées à s’occuper de ses parents malades (tous deux atteints de démence), après leur décès, elle s’est retrouvée « dans un gouffre profond, financier, physique, émotionnel, psychologique – mais aussi social ». Elle a accepté un poste de supervision du personnel d’entretien d’une entreprise où elle nettoyait régulièrement aux côtés de son équipe.

Skorcheva était encore en train de faire le ménage lorsqu’elle a filmé Les leçons de Blaga. Se sentant oubliée par la nouvelle génération de cinéastes bulgares, elle avait alors pratiquement cessé d’envisager un retour au cinéma professionnel.

Pourtant, « je n’avais pas arrêté de jouer, je le faisais dans la vie de tous les jours, y compris en communiquant avec mon chien », dit-elle en souriant. « Je parle en son nom avec des proches et d’autres personnes. »

En plus de l’aider à garder son étincelle d’acteur vivante, le chien de sauvetage de Skorcheva, un bouledogue français nommé Jerry, l’a également aidée à décrocher son film de retour. Alors qu’il l’emmenait dans un parc à chiens voisin pour sa promenade quotidienne, Skorcheva a été approché par un autre propriétaire de chien qui a reconnu l’ancienne star de cinéma.

Il s’est avéré être un directeur de casting chevronné qui, au milieu de leurs discussions régulières sur l’état du secteur cinématographique et théâtral bulgare tout en promenant leurs chiens, a demandé à Skorcheva de rejoindre la liste des acteurs de son agence. Elle a accepté. Le premier film pour lequel il l’a approchée était celui de Komandarev. Les leçons de Blaga.

Comme elle le fait toujours, Skorcheva a d’abord demandé à lire le scénario. Elle l’a dévoré et a signé pour le rôle le même jour.

« Les leçons de Blaga »/Svetoslav Stoyanov

Dans Les leçons de Blaga, un drame social-réaliste sombre qui, selon la critique de Deadline, « a un punch jamais vu depuis Lars von Trier ou Michael Haneke à leur apogée provocatrice », Skorcheva incarne Blaga, une enseignante à la retraite récemment veuve qui est victime d’arnaques téléphoniques. N’ayant reçu aucune aide des autorités, de sa banque ou de son ex-fils après avoir perdu tout son argent, Blaga prend les choses en main et renverse la situation contre les criminels qui l’ont trompée dans une histoire qui « prend une tournure étonnamment choquante à son point culminant déchirant. » (Vous pouvez regarder une bande-annonce ci-dessous.)

Pour une personne joyeuse et positive comme Skorcheva, incarner Blaga n’a pas été facile, a-t-elle admis. Ce faisant, elle a laissé sa vanité à la porte, ne portant que de la crème hydratante à l’écran pendant tout le film.

Cependant, passer devant la caméra après 30 ans d’absence n’a pas été difficile.

« L’expérience que j’ai accumulée au cours de cette période m’a rendu meilleur », a déclaré Skorcheva. « C’était plus facile de travailler et beaucoup plus agréable. »

Elle espère que les gens iront voir Les leçons de Blaga. (Une liste des projections restantes à Los Angeles est disponible ci-dessous).

« C’est intéressant à regarder parce que c’est un thriller, social mais thriller », a-t-elle déclaré. « Il y a aussi un sens de l’humour très noir que j’aime beaucoup. Et je pense que le film est très pertinent parce que chaque adulte, sans exception, se sent coupable envers une personne âgée autour de lui pour quelque chose qu’il a fait ou n’a pas fait, pour quelque chose qu’il a dit ou omis de dire alors qu’il était censé le faire.

Skorcheva a regardé pour la première fois le film terminé lors de sa première mondiale à Karlovy Vary ; cela a dépassé toutes ses attentes.

Et même si elle se réjouit de ces récompenses, « l’expérience la plus merveilleuse à Karlovy Vary n’a pas été lorsqu’ils m’ont remis la statuette, mais lorsque le film s’est terminé lors de la première et que les gens ont commencé à applaudir et à se lever », a-t-elle déclaré. « L’ovation debout a duré plus de 10 minutes. Cette vague émotionnelle de reconnaissance, d’amour, d’admiration, lorsqu’elle passe d’une personne à l’autre, elle grandit. J’étais au centre de ces 1 400 personnes et j’ai reçu ce tsunami émotionnel ; C’était incroyable. »

Le nouveau succès international de Skorcheva à 69 ans a dépoussiéré une prédiction vieille de plusieurs décennies de feu Baba Vanga selon laquelle lorsque l’actrice vieillirait, elle recevrait des « clés en or ». Skorcheva ne sait pas exactement ce que cela signifie, mais beaucoup ont interprété le fait qu’elle brandisse le trophée sur la scène de Karlovy Vary comme l’accomplissement de la prophétie.

Depuis Les leçons de Blaga, Skorcheva a réalisé un court métrage et a refusé trois offres de longs métrages. Elle espère qu’il y en aura davantage après la première officielle du film en Bulgarie plus tard ce mois-ci. Parallèlement, elle travaille comme assistante du directeur d’un hôpital pour enfants à Sofia.

« Je dois travailler, je n’ai pas de pension », a déclaré Skorcheva, faisant référence à un incendie majeur il y a quelques années qui a détruit les dossiers d’emploi d’acteurs de cinéma bulgares comme elle, les laissant sans papiers de retraite.

Elle dit qu’elle est trop fière pour sauter le pas et mendier la sécurité sociale après avoir travaillé la majeure partie de sa vie d’adulte. « Je préfère travailler jusqu’à ce que j’en sois capable, jusqu’à ce que je puisse encore respirer, mais je n’accepterai pas une somme dérisoire », a-t-elle déclaré.

Quant à ses propres leçons, défendre ce en quoi elle croit et faire les choses à sa manière est une tâche importante.

« Deuxièmement, je suis reconnaissant pour chaque chose qui s’est produite dans ma vie parce qu’elles m’ont toutes appris de précieuses leçons, m’ont apporté une expérience joyeuse ou qui donne à réfléchir et m’ont amené à Les leçons de Blaga

En regardant vers l’avenir, elle a déclaré : « Je suis pleine d’attentes et, quoi qu’il arrive, je n’ai aucun problème à démarrer de nouvelles choses. Aucun. »

Jeudi 2 novembre, 19h00 (heure du Pacifique)
Théâtres IPIC
10840, boulevard Wilshire
Westwood, Californie 90024

Questions et réponses après le film avec Dir. Stéphane Komandarev

Réception avec Dir. Stéphane Komandarev

Samedi 4 novembre 2023 à 19h00 (heure du Pacifique)
Salle de projection Crescent
100, promenade N. Crescent
Beverly Hills, Californie 90210

Réception avec Dir. Stéphane Komandarev

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