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Le PDG de Lionsgate, Jon Feltheimer, minimise les risques commerciaux liés au cinéma après la séparation de Starz –

Le PDG de Lionsgate, Jon Feltheimer, minimise les risques commerciaux liés au cinéma après la séparation de Starz –

Le PDG de Lionsgate, Jon Feltheimer, a exprimé une vision optimiste du secteur cinématographique – du moins de la manière dont son équipe de direction, soucieuse des coûts, l’aborde.

Lors d’une conférence téléphonique avec des analystes de Wall Street pour discuter de la séparation prochaine des activités cinématographiques et télévisuelles de la société de Starz, Feltheimer a déclaré que la clé était d’éviter les « risques insensés » qui peuvent causer des difficultés financières dans un marché volatil. Un analyste a demandé comment Lionsgate gérerait une période de baisse soutenue des revenus des salles de cinéma, les ventes de billets restant bien en deçà des niveaux d’avant Covid.

« Vous ne pouvez pas parler du secteur cinématographique comme d’un box-office, d’accord ? » » a déclaré Feltheimer, ajoutant que « l’hypothèse de l’analyste est un peu erronée » concernant la fréquentation des films en salles, qui devrait s’effondrer en 2024 en raison de plusieurs facteurs. « Cela ne m’inquiète pas vraiment. Je suis optimiste à ce sujet », a déclaré le PDG.

« Le box-office est le moteur de l’entreprise », a reconnu le directeur, « mais même si je ne peux pas parler au nom de tous les studios, je pense que si vous demandiez aux gens en général ce qu’ils pensent de l’entreprise en ce moment, j’entends vraiment quand les gens commencez à rassembler toutes les sources de revenus, je pense que c’est une activité plutôt positive.

Les larges versions publiées par Lionsgate, dont l’écurie comprend John Wick, Jeux de la faim, Scie et d’autres franchises, sont gérées « un peu différemment » de celles des grands studios, a noté Feltheimer. «J’aime notre profil. Nous enlevons probablement un peu du super-avantage, mais la façon dont nous pré-licencions nos films à, franchement, un groupe beaucoup plus large d’acheteurs internationaux signifie que nous abordons la sortie nationale avec un écart ou un déficit beaucoup plus faible à récupérer. « Dans le monde dans lequel nous vivons actuellement, c’est un excellent modèle. »

Au niveau inférieur aux sorties à grande échelle, une catégorie comprenant tout, du tarif direct au streaming, en passant par les titres à jour et à petit budget, Feltheimer a déclaré que Lionsgate avait eu un taux de réussite financière de 94%. Le taux de rentabilité individuel de ces films est de 30 à 40%, a-t-il estimé.

« C’est une activité qui devient de plus en plus forte, avec 30 à 40 films par an », a-t-il déclaré, la qualifiant de « grande fondation » et de « base » pour le studio.

Avec une bibliothèque importante de films, y compris des sorties récentes qu’il peut vendre à des streamers tiers de plus en plus à la recherche de tarifs sous licence, Lionsgate peut réaliser des revenus supplémentaires et ne pas être aussi dépendant des succès, affirme Feltehimer. Dans son monde idéal, concédait-il, la bibliothèque représenterait la majeure partie des revenus cinématographiques (sans que la volatilité des dépenses de production ou le calendrier de sortie n’affectent autant les résultats). Alors qu’il s’apprête à se séparer de Starz, le studio continuera d’éviter les méga-budgets des grands studios habitués à débourser entre 250 et 300 millions de dollars pour leurs plus grands mâts.

Les commentaires de Feltheimer sont intervenus lors d’un appel pour discuter de l’annonce de Lionsgate Studios quelques jours avant Noël. Les plans prévoient la création d’une nouvelle entité de studio cotée en bourse via un accord SPAC avec Screaming Eagle ainsi qu’un investissement de sources privées. L’équipe de direction de la société a prononcé des remarques scénarisées pendant environ 25 minutes, puis a répondu aux questions d’une poignée d’analystes. Ils ont également présenté un « road show » de 30 pages, comprenant les données financières et les petits caractères.

Après la transaction, qui devrait être finalisée au printemps, la société mère Lionsgate détiendra 87 % de Lionsgate Studios et 100 % de Starz. La séparation complète des entités devrait être achevée au cours de l’année civile 2024.

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