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Brûler des pneus pour alimenter le minage de Bitcoin : peut-il passer au vert ?

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Brûler des pneus pour alimenter le minage de Bitcoin : peut-il passer au vert ?

Source : Getty Images

Cela a été un choc pour Carol Etheridge lorsqu’elle a entendu parler de la récente nouvelle de pneus brûlés pour alimenter l’extraction de crypto-monnaie dans son quartier. Etheridge vit dans l’État de Pennsylvanie, à quelques kilomètres de la centrale électrique de Panther Creek à Nesquehoning, qui exploite désormais le minage de crypto-monnaie sur place.

« C’est terrible. Je ne peux même pas croire que les gens seraient autorisés à brûler des pneus », a déclaré Etheridge.

Le comté de Carbon, dans l’État de Penn, néglige depuis des lustres les impacts environnementaux causés par la centrale électrique, souligne un autre habitant, Steve Chuckra.

« J’ai grandi en Pennsylvanie et je suis convaincu que nous avons un héritage de négligence environnementale. Et permettre que de telles choses se produisent ne fait que perpétuer ce mauvais héritage », a ajouté Chuckra.

En 2021, Stronghold Digital Mining Inc. a acquis Panther Creek pour générer de la crypto-monnaie, et jusqu’à présent, la centrale électrique a reçu au moins sept violations liés à la pollution atmosphérique non autorisée par le Département de la protection de l’environnement (DEP) de l’État.

Depuis l’acquisition du site, les travailleurs de Stronghold Digital Mining transportent les déchets de charbon de plusieurs sites, le plus grand étant la décharge de Swoyersville près de Wilkes-Barre, séparent le charbon utilisable des énormes tas et l’utilisent pour produire de l’électricité pour l’extraction de crypto.

Une partie de l’électricité est revendue au réseau à des fins lucratives.

Cependant, la plateforme minière Bitcoin (BTC) souhaite désormais ajouter un nouveau carburant à son mix de production d’électricité : les pneus usagés.

Fondamentalement, ils chauffent les pneus usagés à des températures précises, ce qui donne lieu à des composants comme l’acier (issu des pneus ceinturés), noir carbone et le carburant dérivé des pneus (TDF). Le carburant est ensuite utilisé comme énergie dans des turbines pour produire de l’électricité, qui à son tour alimente une ferme minière de crypto-monnaie sur place.

« Les TDF sont particulièrement nécessaires lorsque la qualité des déchets de charbon est faible en termes d’énergie », a déclaré la porte-parole de Stronghold, Naomi Harrington, au Guardian après que la société a annoncé son intention d’utiliser l’énergie pour l’extraction de Bitcoin en brûlant des pneus, en août.

La centrale électrique de Panther Creek a récemment soumis une proposition de permis au DEP, demandant une autorisation permanente pour que les pneus représentent jusqu’à 15 %, soit 78 000 tonnes, de son carburant. L’entreprise détient actuellement une autorisation temporaire pour tester l’utilisation des TDF.

Suite à cela, les résidents voisins et les organisations environnementales, dont Earthjustice, Clean Air Council et PennFuture, ont tenu une conférence de presse virtuelle, exhortant le ministère à rejeter la proposition, invoquant de nombreux risques pour la santé si elle était approuvée.

D’un autre côté, les mineurs trouvent cette configuration inhabituelle pour extraire du Bitcoin comme suffisamment « rentable » pour justifier la recherche de sources non conventionnelles de production d’énergie bon marché ou nouvelle.

Le minage de crypto en général est incroyablement « énergivore ». Par exemple, on estime que Bitcoin consomme à lui seul 110 térawattheures (TWh) par an, soit 0,55 % de la production mondiale d’électricité, soit à peu près l’équivalent de la consommation annuelle d’énergie de pays comme la Suède ou la Malaisie. En conséquence, le secteur minier du Bitcoin s’est lancé dans une course pour trouver l’énergie la moins chère disponible.

Nombre d’émissions en général

Depuis des années, l’élimination appropriée des pneus usagés constitue une préoccupation environnementale majeure, étant donné que toutes les méthodes – brûlage, enfouissement et broyage – ont leurs propres ramifications.

Par exemple, l’État du Colorado possède les plus grands cimetières de pneus usagés du pays, selon la Rubber Manufacturers Association. Ils constituent également un terrain de reproduction privilégié pour les moustiques ; particulièrement préoccupante à l’ère des virus Zika et du Nil occidental.

L’État du Colorado a imposé frais de pneus usagés et un séparé législation et peu importe ce qu’il essaie de faire, plus de pneus usagés sont produits que recyclés.

Russell Zerbo, coordinateur fédéral du plaidoyer au Clean Air Council de Penn State, a déclaré à Cryptonews que brûler des pneus créait une abondance de pollution atmosphérique nocive.

« Brûler des pneus augmenterait la pollution par les hydrocarbures polyaromatiques (HAP) provenant de l’usine de Panther Creek à Nesquehoning, en Pennsylvanie. La pollution par les HAP comprend de nombreux cancérigènes.

Selon EcoMENA, un centre environnemental de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, les fumées dégagées par la combustion des pneus se sont révélées extrêmement toxiques pour la santé humaine et nocives pour l’environnement.

Outre les HAP, les émissions liées aux incendies de pneus à ciel ouvert comprennent des polluants « critères », tels que les particules, le monoxyde de carbone (CO), les oxydes de soufre (SOx), les oxydes d’azote (NOx) et les composés organiques volatils (COV).

En outre, il a été prouvé que la combustion incontrôlée de pneus est 13 000 fois plus « mutagène » que les émissions des services publics alimentés au charbon, selon EcoMENA. Cela signifie que les fumées, si elles sont inhalées à long terme, sont capables d’induire des mutations génétiques.

« Ce n’est pas quelque chose qui devrait être abandonné à un comté comme Carbon County », déclare Linda Christman, présidente du groupe de défense Save Carbon County.

Elle note que 36 % des personnes vivant à moins d’un mile de l’usine de Panther Creek vivent en dessous du seuil de pauvreté. « Le ministère de la Protection de l’environnement définit une zone de justice environnementale comme tout secteur de recensement dans lequel 20 % ou plus d’individus vivent au niveau ou en dessous du seuil de pauvreté fédéral », ajoute Christman.

Lorsqu’on lui a demandé s’il existait d’éventuelles mesures de précaution avant d’aller de l’avant avec un tel plan, Zerbo a souligné que brûler des pneus « ne devrait pas être autorisé ».

« Je ne pense pas qu’il y ait de précautions à prendre. Le minage de crypto est un gaspillage total d’électricité, il n’existe aucun moyen durable de le faire.

Des moyens plus écologiques

Bien qu’il y ait encore des débats sur la manière exacte dont l’exploitation minière de Bitcoin est gourmande en énergie, il existe également des divergences sur son caractère « vert ».

UN rapport Des chercheurs de Cambridge ont découvert que les énergies renouvelables ne représentent que 39 % de la consommation énergétique totale des mineurs.

En décembre 2022, trois législateurs américains a présenté un projet de loi qui exhorte les mineurs de crypto du pays à déclarer leurs émissions de gaz à effet de serre.

Lena Klaaßen, co-fondatrice du Crypto Carbon Ratings Institute (CCRI), avait alors salué la législation, affirmant qu’il devrait y avoir plus de transparence sur les sources d’énergie utilisées pour l’extraction de Bitcoin.

« À la lumière de la crise climatique imminente, la priorité devrait être accordée à la décarbonisation de l’industrie. Pour ce faire, cela peut aider à aligner les incitations de toutes les parties prenantes actives dans l’industrie de la cryptographie », a-t-elle déclaré à Cryptonews.

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