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Un défenseur du sida interviewé par Tammy Faye Bakker avait 71 ans

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Un défenseur du sida interviewé par Tammy Faye Bakker avait 71 ans

Le révérend Dr A. Stephen Pieters, militant du sida et survivant de longue date du VIH connu de manière informelle et largement sous le nom de Steve Pieters à la suite de son interview révolutionnaire de 1985 par la télévangéliste Tammy Faye Bakker, est décédé le 8 juillet à Los Angeles après une hospitalisation de deux semaines pour une infection. Il avait 71 ans.

Sa mort a été annoncée par le porte-parole Harlan Boll.

L’interview historique de Bakker-Pieters, l’une des premières présentations sympathiques d’un homme gay atteint du sida, rendue d’autant plus remarquable par le statut alors élevé de Bakker dans la communauté évangélique, a été décrite dans le long métrage de 2021 Les yeux de Tammy Faye avec Jessica Chastain dans le rôle de Bakker et avec Randy Havens de Choses étranges comme Pieters.

Dans un communiqué, Chastain, qui a remporté un Oscar pour sa performance, a déclaré : « Steve Pieters a été une source d’inspiration et un défenseur des personnes vivant avec le VIH/sida pendant plus de 35 ans. Il était un rappel constant que Dieu est AMOUR. Repose en paix mon ange Steve. Vous avez fait une différence dans la vie de tant de personnes et vous nous manquerez.

L’interview de 1985 a également été représentée dans la comédie musicale West End 2022 d’ Elton John Tammy Fay.

Pieters était un survivant à long terme du SIDA, ayant été initialement diagnostiqué en 1982 avec ce qui s’appelait alors GRID, ou Gay Related Immunodeficiency. En avril 1984, on lui a diagnostiqué un sida/sarcome de Kaposi et un lymphome de stade quatre, et un professionnel de la santé lui a dit qu’il ne vivrait pas jusqu’en 1985.

Mais en 85, il est devenu le premier patient dans un essai de médicament antiviral pour traiter le VIH, et au cours des six premières semaines de traitement avec le médicament suramine, ses cancers sont entrés en rémission. Des effets secondaires toxiques ont entraîné l’arrêt du médicament pour une utilisation contre le SIDA, mais les cancers de Pieters sont restés en rémission.

Ses mémoires L’AMOUR est plus grand que le SIDA : un mémoire de survie, de guérison et d’espoir sera publié par Rowman & Littlefield au printemps 2024. Le livre détaille l’histoire de la guérison de Pieters du sida dans les années 1980 et ses problèmes de santé et ses aventures à Hollywood depuis lors.

Concernant l’interview de Bakker, Pieters a déclaré qu’il était «étonné de la façon dont ces 25 minutes» se sont répercutées tout au long de sa vie, «plus que presque tout ce que j’ai fait d’autre. Tant de gens ont dit que mon entretien avec elle les avait aidés à faire leur coming-out ou même les avait sauvés du suicide, en les aidant à réaliser qu’ils pouvaient être homosexuels et chrétiens, ou que Dieu ne les punissait pas du sida parce qu’ils étaient homosexuels.

Né à Andover, Massachusetts, Pieters a rejoint la Good Shepherd Parish Metropolitan Community Church à Chicago en 1976, où il a décidé de poursuivre le ministère professionnel. Il a obtenu sa maîtrise en théologie du McCormick Theological Seminary en 1979 et a accepté un poste de pasteur de la Metropolitan Community Church de Hartford, Connecticut.

L’interview de Bakker a donné à Pieters un profil national et est considérée comme une étape importante dans la perception qu’a le pays des personnes atteintes du SIDA. En 1985, il a été conférencier invité à Commitment To Life de AIDS Project Los Angeles , le premier dîner-bénéfice contre le sida de l’industrie du divertissement donné par Elizabeth Taylor .

En novembre 1987, il a remis le prix du copain de l’année à Whoopi Goldberg lors de la troisième prestation Commitment to Life de l’APLA, et à l’été 1990, il est apparu comme lui-même dans la pièce. SIDA US/II. Son histoire apparaît également dans les livres, Survivre au SIDA de Michael Callen, Des voix qui se soucient par Neal Hitchens, et N’ayez plus peur par le révérend Troy D. Perry.

En octobre 2019, des exemples de son travail au ministère du SIDA et de sa vie en tant que personne vivant avec le VIH / SIDA ont été placés au Smithsonian National Museum of American History, et il a été présenté dans le long métrage documentaire de 2023. Engagement pour la vie.

Juste avant sa mort, Pieters a prononcé l’invocation d’ouverture pour la deuxième année de l’exposition annuelle « Real to Reel : Représentations et perceptions des LGBTQ+ à Hollywood » du Hollywood Museum.

Les services funéraires et les mémoriaux n’ont pas encore été annoncés. Des dons en son honneur peuvent être faits à AIDS Project Los Angles, City of Hope, The Gay Men’s Chorus of Los Angeles et Project Angel Food.

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