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Vous ne pouvez pas aller en Irlande sans voir ces 10 principales attractions irlandaises.

Photo d'un pont en Irlande
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Bloggeuse de mère en fille

Maxine

Les personnes qui visitent l’Irlande pour la première fois ont beaucoup de décisions à prendre. Bien que de petite taille, cette sympathique île nation regorge de choses impressionnantes à voir et à faire. Il n’est pas facile de décider quelles attractions irlandaises doivent figurer sur votre liste.

À notre avis, l’Irlande est l’une des meilleures destinations pour les familles. L’été dernier, nous avons passé deux semaines à parcourir l’île-nation, dont quelques jours en Irlande du Nord.

Comme c’était la première fois que nous visitions l’Irlande, nous avons fait de nombreuses recherches avant notre voyage. Nous avons rassemblé ce que nous pensons être le meilleur itinéraire de 10 jours de road trip en Irlande pour les familles.

Dans ce post, nous partageons le Top 10 des attractions irlandaises que les personnes qui visitent l’Irlande pour la première fois devraient ajouter à leur voyage en Irlande.

1. Mangez et buvez à votre guise à Dublin

La plupart des voyages en Irlande commencent et se terminent dans sa charmante capitale, Dublin. Nous avons vraiment apprécié de nous promener à pied dans la ville. C’est une ville qui se parcourt à pied et il y a beaucoup de choses à faire à Dublin.

La culture des pubs à Dublin est impressionnante.
Et le meilleur, c’est que les enfants sont autorisés dans les bars et les pubs ! Nous avons pu nous imprégner de l’expérience des pubs irlandais avec nos garçons, ce qui était très amusant.

Les meilleures choses à faire à Dublin sont de visiter le quartier de Temple Bar (photo ci-dessus), le château de Dublin, le Trinity College, St. Stephen’s Green, Kilmainham Gaol et d’admirer l’histoire et l’architecture de la ville le long de la rivière Liffey. « Nous vous recommandons également de faire ce tour à vélo avec un local pour découvrir la belle ville de manière écologique.

Il y a beaucoup de choses à faire à Dublin avec des enfants, notamment le centre des visiteurs du parc Phoenix, The Ark et Imaginosity (children’s museum).

2. Dégustez le meilleur de l’Irlande à la Guinness Storehouse

Pendant votre séjour à Dublin, ne manquez pas de visiter la célèbre Guinness Storehouse et de déguster une pinte de son meilleur breuvage. La Guinness Storehouse est située dans la brasserie St. James’s Gate et, selon Wikipedia, elle a reçu plus de quatre millions de visiteurs depuis son ouverture en 2000.

La Guinness Storehouse raconte l’histoire de la célèbre bière irlandaise à travers diverses expositions interactives. Elle est assez grande, s’étendant sur 7 étages d’expositions. Vous pouvez facilement y passer quelques heures.

Ne manquez pas l’art de verser une Guinness parfaite au 4e étage et ne manquez pas de profiter de la vue à 360° sur Dublin depuis le 7e étage (voir photo ci-dessous). Si vous disposez d’un temps limité à Dublin, vous pouvez éviter la queue avec cette visite, qui vous donnera également accès à la célèbre distillerie Jameson sur Bow Street.

3. Embrasser la pierre de Blarney au château de Blarney

L’une des attractions touristiques les plus populaires d’Irlande est sans aucun doute le château de Blarney, une forteresse médiévale située dans la ville de Blarney, juste à l’extérieur de la ville de Cork.

Des visiteurs du monde entier se rendent dans ce vieux château pour embrasser sa célèbre pierre de Blarney. La raison pour laquelle les gens embrassent la pierre est de « gagner le don de l’éloquence », bien que je ne sois toujours pas sûr de savoir comment embrasser une pierre peut rendre quelqu’un éloquent.

Pour embrasser la pierre de Blarney, vous devez monter les escaliers étroits et venteux jusqu’au sommet du château. Vous devrez vous pencher en arrière et vous agripper à une balustrade en fer pour vous mettre dans la bonne position pour embrasser. Quelqu’un est là pour vous retenir et faire avancer la file. Il y a également des rampes sous la pierre pour plus de sécurité.

Si embrasser la pierre de Blarney ne convient pas à tout le monde, la visite du château de Blarney et des jardins environnants est un incontournable de tout itinéraire en Irlande. Vous trouverez des informations sur les billets pour le château de Blarney ici. Vous pouvez également réserver cette excursion d’une journée au départ de Dublin, qui comprend des billets d’entrée au château.

Vous pouvez également passer la nuit à l’hôtel Blarney Castle, qui est idéalement situé à quelques minutes de marche des jardins du château de Blarney.

4. Admirez l’architecture colorée de Cobh

Cobh abrite le seul terminal de croisière dédié à l’Irlande et est donc devenu un haut lieu touristique ces dernières années. Autrefois connue sous le nom de Queenstown, Cobh est réputée pour être le dernier port d’escale du RMS Titanic lors de son voyage inaugural à travers l’Atlantique.

Cobh n’est pas très grande, vous pouvez donc en voir la majeure partie en quelques heures.
Il existe un petit train touristique (pas vraiment un train, plutôt un bus à ciel ouvert) qui vous emmène dans la ville et vers quelques points de vue. Cobh est construite sur une colline escarpée, ce train est donc une bonne idée si vous n’avez pas envie de monter et descendre des collines à pied.

Ne manquez pas de jeter un coup d’œil à l’intérieur de l’impressionnante cathédrale de Cobh (Cathedral Church of St Colman), l’église néo-gothique qui domine l’horizon de Cobh. Pendant que vous êtes à la cathédrale, traversez la route et allez voir l’emblématique rangée de maisons colorées du jeu de cartes (voir photo ci-dessous).

Les autres attractions touristiques de Cobh sont le Titanic Experience, la forteresse Spike sur Spike Island, le Cobh Heritage Center et le Fota Wildlife Park.

5. Trouvez votre château

Tout voyage en Irlande doit inclure quelques-uns de ses châteaux historiques.
Nous avons déjà mentionné le château le plus célèbre d’Irlande, le château de Blarney, mais il y a tellement de châteaux à explorer et à photographier. La plupart des châteaux d’Irlande valent la peine d’être vus, vous ne pouvez donc pas vous tromper.

Si vous faites un voyage en voiture en Irlande, ce que nous vous recommandons vivement, vous trouverez la plupart des châteaux sur les cartes routières. Il en existe littéralement des centaines, mais les plus importants sont le rocher de Cashel, le château d’Ashford, le château de Bunratty, le château du roi Jean, le château de Kilkenny, le château de Cahir (ci-dessus) et le château de Dunguaire.

6. Suivez le Wild Atlantic Way

Le Wild Atlantic Way est un impressionnant itinéraire de conduite côtière de 2 500 km autour de l’Irlande. Elle a été officiellement lancée en 2014 et traverse actuellement neuf comtés et trois provinces.

Le Wild Atlantic Way est divisé en 5 sections :

  1. Comté de Donegal
  2. Du comté de Donegal au comté de Mayo
  3. Du comté de Mayo au comté de Clare
  4. Du comté de Clare au comté de Kerry
  5. Du comté de Kerry au comté de Cork

Le long de l’itinéraire, on trouve plus de 150 points de découverte, plus de 1 000 attractions irlandaises et plus de 2 500 activités. Les attractions les plus populaires de la Wild Atlantic Way sont la péninsule de Dingle, Loop Head, le Ring of Kerry, les falaises de Moher, le Burren, le parc national de Killarney, Mizen Head, Killary Harbour et Clifden, pour n’en citer que quelques-unes.

Et, si vous êtes un fan de Star Wars, vous trouverez plusieurs lieux de tournage de Star Wars en Irlande sur le Wild Atlantic Way.

Pour en savoir plus sur ce road trip épique, procurez-vous le guide Exploring Ireland’s Wild Atlantic Way. Vous pouvez également télécharger l’application gratuite Wild Atlantic Way sur Google Play et iTunes. Si vous cherchez un endroit pour louer une voiture, jetez un coup d’œil à Rentalcars pour des options abordables.

7. Visitez les puissantes falaises de Moher

Sans doute l’attraction touristique la plus importante d’Irlande, les imposantes falaises de Moher valent bien le détour. Situées sur la côte ouest de l’Irlande, dans le comté de Clare, ces falaises rocheuses, ainsi que les collines calcaires karstiques du Burren, sont reconnues comme un géoparc mondial de l’UNESCO.

À notre avis, les falaises de Moher, et la région côtière qui les entoure, sont LA raison de voyager en Irlande. D’accord, la Guinness pourrait aussi être la raison.

Ces falaises spectaculaires s’étendent sur 14 kilomètres et s’élèvent à 700 pieds au-dessus de l’océan à leur point culminant. En 2016, les falaises de Moher ont accueilli un nombre record de 1,4 million de visiteurs.

Le trajet jusqu’aux falaises de Moher est tout aussi étonnant.

Nous avons zigzagué et zagué le long de la côte atlantique, en passant par des villes et des villages irlandais traditionnels vieux de plusieurs centaines d’années. Le trajet entre les falaises de Moher et Galway dure environ 2 heures, avec des arrêts. Nous avons conduit de Limerick jusqu’aux falaises de Moher, puis nous avons continué jusqu’à Galway (lire notre itinéraire de voyage en Irlande).

La météo des falaises de Moher peut être imprévisible, alors prévoyez du vent froid et de la pluie (c’est l’Irlande, après tout !). Les heures d’ouverture changent tout au long de l’année. Recherchez le meilleur moment pour visiter les falaises de Moher ici.

8. Visitez l’abbaye de Sligo et la plage de Strandhill

Située dans le nord-ouest de l’Irlande, à environ 50 km de la frontière avec l’Irlande du Nord, Sligo ne figure pas toujours sur la liste des principales attractions irlandaises, mais nous pensons qu’elle mérite d’être mentionnée.

L’abbaye de Sligo, illustrée ci-dessus, est une fascinante abbaye en ruines qui date du milieu du 13e siècle. Cette confrérie dominicaine contient des sculptures de tombes gothiques et Renaissance et abrite le seul maître-autel sculpté du XVe siècle ayant survécu dans une église monastique irlandaise.

Pendant votre séjour à Sligo, nous vous recommandons de visiter Strandhill, un charmant village de bord de mer et une ville de plage située à environ 7 miles de la ville de Sligo. Les hautes dunes de sable herbeuses et la plage rocheuse sont la quintessence de l’Irlande.

Les autres attractions de Sligo sont Benbulbin, Knocknarea, Lissadell House, Parke’s Castle et Coney Island.

9. Chaussée des Géants en Irlande du Nord

Située sur la côte nord-est de l’Irlande du Nord, près de la ville de Bushmills, la Chaussée des Géants est une zone de plus de 40 000 colonnes de basalte imbriquées, résultat d’une intense activité volcanique et géologique.

Il n’est pas surprenant que ce lieu mythique ait été reconnu comme un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Nous avons visité cette attraction populaire en Irlande parce qu’elle était fortement recommandée par presque toutes les personnes que nous connaissons qui ont visité l’Irlande et/ou l’Irlande du Nord.

Nous n’avons pas été déçus. Les immenses falaises marines sont vraiment hors du commun. C’était un moment fort de notre voyage de deux semaines en Irlande.

Pendant votre séjour dans le comté d’Antrim, ne manquez pas de traverser à pied le célèbre pont de corde de Carrick-a-Rede, d’admirer le coucher de soleil sur le château de Dunluce, de déguster un bon whisky irlandais à la distillerie Old Bushmills et de faire un tour à Barry’s Amusements dans la ville de Portrush (nous vous recommandons de rester à Portrush).

10. Titanic Belfast

Si vous prévoyez de visiter Belfast lors de votre voyage en Irlande, vous devriez envisager d’ajouter le Titanic Belfast à votre itinéraire. Ce monument du patrimoine maritime de Belfast raconte les histoires du RMS Titanic à travers une variété d’expositions et de galeries interactives. L’établissement a une superficie de plus de 130 000 pieds carrés !

Vous pouvez également séjourner au , qui est idéalement situé juste à côté du musée. Vous trouverez les prix des billets et les heures d’ouverture du musée du Titanic ici.

Conseil de voyage – avant de vous rendre au Titanic Belfast, nous vous recommandons de regarder quand les bateaux de croisière sont en ville. Ensuite, planifiez en fonction des horaires des navires de croisière. Un navire de croisière était au port lors de notre visite et le musée était très occupé.