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Reddit est déjà en train de rebondir

Reddit Is Already on the Rebound
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Reddit est déjà en train de rebondir

Reddit bloque l’accès à son contenu

Les conséquences pour les chercheurs et les modérateurs

Les chercheurs en médias sociaux du Network Contagion Research Institute de Princeton, dans le New Jersey, ont été surpris il y a quelques semaines par des appels téléphoniques à 6h30 du matin. Un collègue les a avertis que Reddit avait commencé à bloquer le service Pushshift de l’institut, qui met à jour une archive de chaque publication sur la plateforme de discussion.

Ce blocage a posé problème non seulement pour le NCRI, mais aussi pour certains des 50 000 modérateurs bénévoles de Reddit qui dépendent de Pushshift pour enquêter rapidement sur les utilisateurs problématiques. De nombreux chercheurs universitaires comptent également sur ce service. Si Pushshift devenait obsolète, les modérateurs devraient travailler davantage ou laisser s’accumuler davantage de contenu indésirable. Les chercheurs étudiant les communautés en ligne seraient contraints de mettre leurs projets et leurs thèses de doctorat en pause.

Un changement de politique controversé

Le blocage de Pushshift et ses conséquences font partie des dommages collatéraux d’un changement de politique agressif de la part des dirigeants de Reddit visant à bloquer l’accès gratuit et en gros au contenu de la plateforme par des logiciels externes. Cette modification de politique a déclenché deux mois de troubles, y compris des manifestations massives de la part des utilisateurs de Reddit et une rébellion des modérateurs qui a entraîné la fermeture de plus de 2 400 des plus de 100 000 communautés de la plateforme. Le PDG de Reddit, Steve Huffman, a comparé les modérateurs à une « noblesse foncière » exerçant un pouvoir antidémocratique alors qu’il essayait de décrire les tensions au sein de la communauté Reddit.

Cette saga atteindra son apogée le 1er juillet, lorsque les nouveaux frais d’accès aux données de Reddit entreront en vigueur. Certaines applications indépendantes populaires pour accéder à la plateforme ont déclaré qu’elles fermeraient leurs portes en raison du coût et des nouvelles conditions trop lourdes. Cependant, les dirigeants de Reddit affirment que des changements sont nécessaires pour assurer la stabilité d’une entreprise qui, malgré ses 57 millions d’utilisateurs quotidiens, a du mal à trouver une assise financière solide et a retardé son introduction en bourse. Ils espèrent tirer profit de petites entreprises comme Pushshift et de grandes entreprises technologiques comme OpenAI, qui utilise les conversations en ligne pour former des chatbots.

La résilience de Reddit

Bien que certains modérateurs aient démissionné et que la réputation de la société auprès des utilisateurs ait été écornée, il semble que Reddit soit déjà en train de rebondir. Selon Adam Sohn, PDG du NCRI, le blocage choquant de Pushshift a résulté d’un malentendu et Reddit a rétabli gratuitement la possibilité de télécharger de nouveaux articles pour son équipe, dans le cadre d’une exemption pour les projets non commerciaux. NCRI et Reddit ont rétabli l’accès à plusieurs centaines de modérateurs au cours de la dernière semaine et feront de même pour les utilisateurs universitaires. « Tout va dans la bonne direction », déclare Sohn.

Reddit travaille également à intégrer davantage de fonctionnalités d’accessibilité et de modération dans ses propres applications et autres systèmes afin de réduire la dépendance des utilisateurs à l’égard des applications indépendantes qui ne peuvent pas se permettre les frais de données à venir. Le porte-parole Tim Rathschmidt déclare que l’entreprise poursuit ses discussions avec les applications « qui sont prêtes à travailler avec nous et à respecter nos conditions ».

Certains observateurs chevronnés de Reddit voient un cycle familier se mettre en place. Tous les quelques années, de nouvelles politiques déclenchent une rébellion qui finit par s’apaiser, parfois après des concessions de la part des dirigeants de l’entreprise, explique Ethan Zuckerman, dont l’Institute for Digital Public Infrastructure de l’Université du Massachusetts à Amherst a étudié ce service de médias sociaux. « Reddit est incroyablement résilient », déclare-t-il.

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