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Mickey Mouse arrive dans le domaine public avec « Steamboat Willie » de Disney –

Mickey Mouse arrive dans le domaine public avec « Steamboat Willie » de Disney –

À partir d’aujourd’hui, la Walt Disney Company, traditionnellement protectrice, devra faire face à une avalanche de parodies, de moqueries et probablement de variations plutôt explicites de Mickey Mouse à mesure que le personnage emblématique entre dans le domaine public.

En quelque sorte.

Dans la sobre lumière de 2024, Le bateau à vapeur Willie, le court métrage de 1928 qui a effectivement lancé l’empire construit par Walt peut désormais être utilisé par tout le monde. Le statut juridique de Mickey et Minnie Mouse de Bateau à vapeur Willie et Avion fou, du début de la même année, a fait l’objet de longues disputes et ce n’est probablement pas quelque chose que Disney attendait avec impatience. Pourtant, au cours d’une nouvelle année qui voit également la création révolutionnaire de Virginia Woolf Orlando, Peter Pan, Charlie Chaplin Le cirqueBuster Keaton Le caméramanet Tigrou de AA Milne’s La maison à Pooh Corner maintenant dans le domaine public, si vous prévoyez un Bateau à vapeur Willie libre pour tous, détrompez-vous.

Outre le fait que Disney soit notoirement procédurier, la version couleur qui a vu le jour dans les années 1935 Le concert du groupele Mickey de 2024 est très différent du Mickey non parlant de Bateau à vapeur Willie en 1928. Évoluant encore et encore au fil des décennies, l’icône de la marque qu’est aujourd’hui Mickey a beaucoup plus de chair sur les os, est plein de beaucoup plus de sourires, a cette voix joyeuse, a un caractère beaucoup moins rude, porte des gants blancs, et ressemble clairement beaucoup moins à un rat que le Bateau à vapeur Willie Mickey – et, pour paraphraser MC Hammer : vous ne pouvez pas toucher à ça.

« Les versions plus modernes de Mickey ne seront pas affectées par l’expiration du Bateau à vapeur Willie droits d’auteur, et Mickey continuera à jouer un rôle de premier plan en tant qu’ambassadeur mondial de Walt Disney Company dans notre narration, nos attractions de parcs à thème et nos produits dérivés », a déclaré un porte-parole de Disney à propos des choses à faire et à ne pas faire du film synchronisé avec le son entrant dans le monde. domaine public aujourd’hui. « Nous continuerons bien entendu à protéger nos droits sur les versions plus modernes de Mickey Mouse et d’autres œuvres qui restent soumises au droit d’auteur, et nous nous efforcerons de nous prémunir contre la confusion des consommateurs causée par des utilisations non autorisées de Mickey et de nos autres personnages emblématiques. »

Ensuite, bien sûr, il y a la marque, qui est distincte du droit d’auteur – et n’a pas d’expiration.

Tel que défini par l’Office américain des brevets et des marques, une marque déposée aux États-Unis est « un mot, une expression, un dessin ou une combinaison qui identifie vos produits ou services, les distingue des biens ou services d’autrui et indique la source. de vos biens ou services. Le droit d’auteur désigne « les œuvres artistiques, littéraires ou créées intellectuellement, tels que des romans, de la musique, des films, des codes logiciels, des photographies et des peintures originales et existant sur un support tangible, tel que le papier, la toile, le film ou le format numérique.

Tout d’abord, même si les pressions exercées sur le droit d’auteur et les lois ont vu Bateau à vapeur WillieLe statut de s’est étendu jusqu’à cette année en 1998 grâce au représentant Sonny Bono et à la soi-disant loi sur la protection de Mickey Mouse, le nom Mickey Mouse et le nom Minnie Mouse sont depuis longtemps des marques déposées par Disney. Ainsi, toute conception d’utiliser ces surnoms est DOA, quel que soit le Bateau à vapeur Willie entré dans le domaine public ce matin aux coups de minuit.

En 2007, Disney a réorganisé le logo des studios d’animation Disney pour inclure un extrait de Bateau à vapeur WillieC’est Mickey. La Mouse House étant ce qu’elle est, et à juste titre, a déposé ce logo. Cette marque a été mise à jour début 2022, avec la description suivante : « La marque consiste en une marque de mouvement de dessins d’un animateur se retournant visuellement les uns après les autres et se transformant en un clip animé d’un personnage de souris tapant du pied et sifflant tout en tenant la barre d’un navire. , suivi de l’apparition du mot WALT DISNEY ANIMATION STUDIOS sous le personnage animé de la souris.

Un avocat de premier plan de Tinesltown note qu’à l’ère numérique, les mèmes et les moqueries de Mickey sont répandus et ont peu d’impact sur l’image ou les résultats de Disney. « Pourquoi perdre votre temps à jouer à Whac-a-Mole pour des personnages anciens alors que vous n’y êtes pas obligé ? » dit l’avocat. « Le Mickey Mouse d’il y a 95 ans n’a presque plus d’importance sur le marché d’aujourd’hui. »

« Je ne dis pas qu’ils devraient s’en prendre aux contrefaçons et aux parodies, (mais) souvent des entreprises comme Disney accordent plus d’attention à l’infraction en essayant de la mettre fin, au lieu de simplement l’ignorer », déclare l’habitant de l’Avenue des Stars. « La plupart d’entre eux sont des nouveautés, avec une durée de conservation de quelques jours. Vite oublié.

Dans le même ordre d’idées, un directeur financier du divertissement a souligné que peu d’enfants de nos jours (ou depuis des années) réclament vraiment Mickey Mouse, surtout pas le plus vieux en noir et blanc. Bateau à vapeur Willie version. Alors que Mickey a toujours une vie trépidante sur Disney+ et diverses séries sur petit écran comme Toontown de Mickey Mouse, l’argentier a déclaré que Disney avait été doué pour créer de nouveaux personnages pour un public plus jeune au fil des ans, de sorte que tout impact financier serait plutôt contenu. D’autres parties pourraient probablement essayer de commercialiser Mickey « et Disney leur rendra la vie très misérable… Il ne peut pas avoir de couleur, il ne peut pas ressembler au Mickey moderne ».

Le piège le plus puissant que Disney puisse encore poser pour piéger quiconque tente d’empiéter sur son territoire de Mickey est la perception. Même si l’incarnation originale du personnage bien-aimé de AA Milne était tombée sous la domination du public en 2022, personne sensé ne pensait vraiment que Disney était à la traîne de l’année dernière. Winnie l’ourson : sang et miel et se lancer dans les films slasher. Cependant, s’il devait y avoir une version de Bateau à vapeur Willie et/ou Avion fouSi Mickey ou Minnie faisaient croire aux consommateurs qu’ils provenaient de Disney ou même laissaient entendre cela, l’avocat de Mouse House arrêterait ce projet plus rapidement que Space Mountain dans un orage.

Maintenant, Disney étant Disney, pour prendre le dessus sur les prétendants au trône et gagner quelques dollars eux-mêmes, il y a également eu un chargement de marchandises dans le monde entier. Bateau à vapeur Willie Mickey et, dans une moindre mesure, Minnie également – ​​tous des marques déposées. Brouillant encore davantage les cartes pour les contrevenants potentiels, le géant des médias dirigé par Bob Iger a déclaré Bateau à vapeur Willie mis en ligne à la disposition de tous gratuitement en 2009 – pour le plus grand plaisir apparent de plus de 13,5 millions de vues à ce jour :

Étant donné qu’il s’agit d’Hollywood, il y a une certaine ironie ancrée dans l’histoire de tout cela.

Dans les dernières années des années folles, l’une des plus grandes stars du box-office était Buster Keaton, qui a sorti son Steamboat Bill, Jr. le 12 mai 1928.

Mettant en vedette la célèbre scène de la façade de la maison tombant autour d’un Keaton indemne, le film de 71 minutes du génie comique a reçu un rare accueil moins que stellaire pour Keaton de la part du public achetant des billets à l’époque. Aujourd’hui considéré comme l’un des grands noms du cinéma de tous les temps et dans le domaine public lui-même depuis 1956, Bateau à vapeur Bill, Jr. était encore largement plébiscité à sa sortie. De plus, après avoir connu le succès avec Oswald le lapin chanceux, alors propriété d’Universal, l’année précédente, Walt Disney et le co-réalisateur/animateur Ub Iwerks voulaient un personnage qu’ils non seulement créaient, mais contrôlaient et dont ils profitaient directement.

Pour autant que l’on puisse le déterminer, ni Walt ni Ub n’ont apparemment jamais déclaré avoir été inspirés par le film de Keaton. Pourtant, avec la sortie du 18 novembre 1928 Bateau à vapeur Willie similaire en termes de nom et d’intrigue à Bateau à vapeur Bill, Jr. il est difficile de croire que Walt et Iwerks n’étaient pas très conscients de la comédie muette de Keaton. Il est également exagéré de ne pas penser que le duo, en particulier le génie du marketing Walt, a vu la ressemblance comme une chance de sauter dans les rangs de l’une des plus grandes stars de l’époque.

Si vous avez encore des doutes, le fait que Mickey siffle littéralement Bateau à vapeur Willie la chanson très populaire « Steamboat Bill » de 1910, qui a inspiré le film de Keaton, est un clin d’œil aussi direct qu’il y a près de 100 ans.

Après tout, 1928 ou 2024, droit d’auteur ou pas, comme le grand Oscar Wilde l’a un jour plaisanté : « L’imitation est la forme de flatterie la plus sincère que la médiocrité puisse accorder à la grandeur. »

Jill Goldsmith a contribué à ce rapport

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