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« Love Story » a été une surprise même pour sa star réticente Ryan O’Neal : Peter Bart – Crumpe

« Love Story » a été une surprise même pour sa star réticente Ryan O’Neal : Peter Bart – Crumpe

« Pourquoi est-ce comme un sombre secret ? C’est juste un film.

Ryan O’Neal, décédé cette semaine à l’âge de 82 ans, était un homme intelligent et bon enfant, déconcerté par les contradictions d’Hollywood. Alors qu’il attendait nerveusement la sortie de Histoire d’amour il y a cinquante ans, il respectait son silence, mais il en était également perplexe.

« Histoire d’amour est sur sa propre liste noire, mais je ne comprends pas pourquoi », a-t-il observé.

Le film, bien sûr, a été le succès surprise de son année, mais même le best-seller sur lequel il était basé était soudainement apparu sur la liste des « à ne pas parler ».

Pourquoi ce mystère ?

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Hollywood dans les années 1970 était une petite ville comparée au monde amazonien et Apple d’aujourd’hui, et Histoire d’amour avait été prédestiné à être un embarras. Tous les studios avaient rejeté le scénario et, apparemment, tous les acteurs « financiers » avaient refusé le rôle principal. Le réalisateur original du film avait renoncé, affirmant que le scénario était « sans substance ». Son auteur avait désavoué son crédit. Le PDG de Paramount avait exigé que chaque dollar dépensé au-delà de son budget de 2 millions de dollars provienne du salaire de son chef de studio.

Ryan O’Neal réconforte Ali MacGraw malade dans ‘Love Story (Everett Collection)

O’Neal lui-même avait été informé que sa scène clé avec sa co-star Ali MacGraw serait refaite. Il avait également été réécrit avec l’influence d’une nouvelle partition.

O’Neal avait passé cinq années relativement tranquilles à faire Place Peytonmais son passage aux fonctionnalités semblait désormais être un pari risqué.

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Bien sûr, Histoire d’amour ferait d’O’Neal une star et mènerait à des rôles pour des cinéastes tels que Stanley Kubrick et Peter Bogdanovich, entre autres.

Les nécrologies d’O’Neal suggèrent qu’il a décroché le Histoire d’amour partie après une série intense d’auditions. En fait, O’Neal a pris cela comme un « travail », et son nouveau directeur, Arthur Hiller, un Canadien calme, a accepté de l’utiliser parce qu’il n’avait plus d’options et qu’une date de début approchait.

Sa co-star, MacGraw, avait accepté le casting, mais elle n’avait pas l’approbation du casting et avait compliqué le processus de prise de décision par son implication surprise avec Robert Evans, le chef de production.

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Dans la confusion, personne n’avait donné le feu vert officiel, alors moi, en tant que principal subordonné d’Evans, j’ai rempli la paperasse pour que personne ne le remarque.

En plus, avec tous ses défauts, Histoire d’amour représentait une contre-programmation efficace pour les nombreux aspirants Easy Rider successeurs en pré-production. Une romance entre un garçon riche et une fille pauvre semblait une bonne réponse à Cowboy de minuitet le scénario poignant avait sa propre influence subtile que les départements d’histoire harcelés avaient manqués.

Mais Histoire d’amour a dû survivre à une réaction en chaîne de dédain de la part des snobs de l’histoire. Son auteur, Erich Segal, a décidé de renoncer au crédit jusqu’à ce que son roman atteigne la liste des best-sellers. Écrire un roman basé sur le scénario était en fait l’idée du studio, pas celle de Segal, et le studio a fortement fait la promotion du livre. Segal, autrefois professeur timide, a découvert qu’il aimait faire l’émission Today et Johnny Carson. Mais, s’il enseignait également les classiques à Yale, il sentait qu’il allait perdre son emploi maintenant qu’il était devenu un écrivain « pop ».

Il avait raison. Il a effectivement été licencié lorsque Yale a refusé de reprendre son mandat. Segal a déménagé au Royaume-Uni et a gagné beaucoup d’argent grâce aux suites de Histoire d’amour et d’autres films (Sous-marin jaune en était un).

Hollywood était bon avec lui, a-t-il reconnu – mais c’était une relation difficile.

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