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Little Richard Doc explore la lutte du pionnier du rock contre l’identité gay –

Little Richard Doc explore la lutte du pionnier du rock contre l’identité gay –

Dans un extrait du documentaire, Petit Richard : Je suis tout, on entend le jeune artiste chanter une première version de ce qui deviendra sa chanson phare, « Tutti Frutti ». Mais surprise ! Les paroles originales étaient différentes de celles que nous connaissons aujourd’hui : « Tutti frutti, bon butin/Tutti frutti, bon butin !

La chanson, telle que Richard l’a écrite, parlait de sexe gay. En 1955, il deviendra le hit révolutionnaire du pionnier du rock’n’roll, le catapultant au rang de célébrité grand public – mais seulement après que les mots aient été révisés pour devenir quelque chose de beaucoup plus inoffensif : « Tutti frutti, oh rooty/Tutti frutti, oh rooty !

Les paroles aseptisées symbolisent le conflit profond entre la personnalité publique de Little Richard et sa vie privée, et comment il a pu monter sur scène dans toute sa gloire authentique, puis faire volte-face lorsque les projecteurs sont devenus trop brûlants et trop controversés – en particulier dans le Sud profond, à une époque où la définition d’une famille américaine saine était incarnée à la télévision par Ozzie et Harriet.

« Petit Richard : je suis tout »

Avec l’aimable autorisation de Magnolia Pictures

« Richard n’est pas seulement devenu une star en 1955, mais il le fait à une époque qui comporte d’énormes dangers pour les Noirs et les homosexuels, et il est sans vergogne lui-même », a déclaré la réalisatrice Lisa Cortés. « J’ai vu qu’il y avait des éléments pour documenter quelque chose d’incroyablement puissant. Quelles ont été les conditions sociales et culturelles qui ont formé cet homme ? Nous pouvions non seulement regarder l’icône, mais aussi toutes les forces de la nature qui l’ont façonné et contre lesquelles il s’est rallié.

Richard Wayne Penniman – alias Little Richard – est décédé d’un cancer des os à l’âge de 87 ans le 9 mai 2020. À l’époque, Cortés terminait All In : La lutte pour la démocratie, le documentaire de Stacey Abrams sur la suppression des électeurs qu’elle a co-réalisé avec Liz Garbus.

« Quand Richard est décédé, j’étais en confinement comme tout le monde, je mangeais trop de chips et de trempettes », se souvient Cortés. « J’ai commencé à écouter la musique de Richard après sa mort et j’ai vu des gens incroyables parler de tout ce qu’il comptait pour eux. J’avais besoin d’un soulagement par rapport à tout ce qui se passait, et je me disais : « D’accord, je veux regarder un documentaire sur lui – et rien n’existait. » » (Depuis lors, PBS a diffusé Little Richard : roi et reine du rock’n’roll comme un épisode de Maîtres américains en juin de cette année)

Petit Richard ca. années 1950.

Collection Everett

Le petit Richard est né le 5 décembre 1932 à Macon, en Géorgie, le troisième des 12 enfants de Charles et Leva Penniman. Son père était ministre, mais aussi contrebandier et propriétaire de discothèque. Ses parents se sont séparés quand il était jeune. Le dimanche, Richard commençait la journée en essayant de ne pas s’agiter dans l’église austère et conservatrice de sa mère, puis terminait la journée en louant Jésus avec la chorale gospel dans le lieu de culte animé de son père. Cela s’est terminé lorsque Charles a expulsé Richard de la maison familiale après avoir appris que son fils était gay.

« Richard est né dans des contradictions », explique Cortés. « Ce que nous savons de Richard Wayne Penniman dans le rôle de Little Richard est un voyage. »

À travers des séquences d’archives extraordinaires, des interviews dans des talk-shows et des photos recherchées auprès de fans du monde entier, le film documente son ascension fulgurante d’interprète dans une revue de drag itinérante, jusqu’à sa carrière révolutionnaire de chanteur pianiste qui a libéré un nouveau son passionnant sur des oreilles avides. «Je suis l’innovateur. J’en suis l’initiateur. Je suis l’émancipateur. Je suis l’architecte du rock’n’roll ! il se vanterait de façon célèbre.

Petit Richard en 1957

Collection Everett

La musique irrésistible de Little Richard a mis les gens au défi de danser, et sa présence charismatique sur scène a brisé les barrières de race, de genre et d’âge. Elvis a enregistré une reprise chic de « Tutti Frutti ». Une autre version de la chanson du crooner Pat Boone était, comme on pouvait s’y attendre, plus fade et étrangement dépourvue de tout butin. Les deux interprétations sont proposées pour une comparaison amusante dans le documentaire.

Il y a aussi des interviews merveilleusement révélatrices de certaines des figures les plus emblématiques du rock. Mick Jagger admet avoir étudié les pas de danse de Little Richard lorsque les Rolling Stones faisaient la première partie de l’artiste pour 30 dates en 1963, et Paul McCartney explique comment il a dérobé son « whoo ! de la marque de fabrique de Richard « whoo ! » Little Richard, dit l’ancien Beatle, lui a même appris à perfectionner son cri – une technique avec laquelle il ponctue encore aujourd’hui ses chansons. L’influence musicale et le style androgyne de Little Richard peuvent également être observés chez Jimi Hendrix, Michael Jackson et Prince, et plus récemment, Billy Porter, Lil Nas X et, dans une certaine mesure, Harry Styles.

Avec l’aimable autorisation de Magnolia Pictures

Little Richard a été intronisé au Songwriters Hall of Fame et a reçu les Lifetime Achievement Awards de la Recording Academy et de la Rhythm and Blues Foundation. Pourtant, avec tout l’amour des autres artistes et une gamme indéniable de succès allant de « Long Tall Sally » à « Rip it Up » en passant par « Lucille », Richard se sentait sous-estimé. Le Rock and Roll Hall of Fame, que certains considèrent comme l’arbitre ultime de l’excellence musicale, l’a élu dans sa classe inaugurale en 1986. Malheureusement, un horrible accident de voiture l’a empêché d’assister à la cérémonie. Trois ans plus tard, on lui a demandé d’introniser feu Otis Redding au Rock Hall. Mais au lieu de concentrer son discours sur les contributions de Redding à la musique, Richard a énuméré avec impertinence ses propres réalisations, à la stupéfaction de ses collègues du public, dont Jagger.

Réalisatrice Lisa Cortés

Avec l’aimable autorisation de Magnolia Pictures

« Je me suis juste dit : ‘Wow, cela en dit long sur sa douleur, avec les gens qu’il a aidé à inspirer et, dans certains cas, à mettre dans le jeu », partage Cortés. « La plupart d’entre nous n’auraient jamais utilisé cette tribune pour exprimer leurs griefs, mais cela en dit long sur l’expérience de vie de Richard qu’il n’ait pas pu la contenir. »

Il y a un fil conducteur qui entre et sort du documentaire, reliant les expériences d’enfance de Richard à ses actions en tant qu’adulte et liant son passé aux personnes du présent – ​​en particulier celles qui sont noires et queer. Cortés l’appelle le fil invisible.

«Je pense que nous partageons, pour de nombreuses communautés, la frustration de nous sentir invisibles, mis à l’écart, de voir notre travail approprié et les véritables créateurs non reconnus», explique-t-elle. « Il y a une différence entre être né en 1933 et être vivant aujourd’hui, mais certaines similitudes existent encore. »

Certains des problèmes de Little Richard étaient de sa propre initiative. Il lui est arrivé parfois d’induire délibérément les gens en erreur sur sa sexualité. À un moment donné, il a arrêté la musique, a épousé une femme nommée Ernestine Garvin et s’est brièvement lancé dans la vie évangélique.

« Je pense que beaucoup d’entre nous voient cela comme incroyablement nuisible – la plateforme, la position, le pouvoir de renoncer à ce qui fait partie de lui », déclare Cortés. «Quand j’ai lu son autobiographie, j’ai juste pensé que c’était l’aventure la plus folle. Mais aussi, en faisant mes recherches, je me suis rendu compte qu’il y avait beaucoup d’inexactitudes. Même si vous aimez quelqu’un, vous devez quand même l’appeler sur le tapis. Trouver la vérité a toujours été notre objectif à tous.

Avec l’aimable autorisation de Magnolia Pictures

Cortés n’a jamais eu la chance de rencontrer Little Richard, mais elle pense qu’il serait content du documentaire. «J’espère qu’il m’aurait béni et m’aurait serré dans ses bras», dit-elle. « Il y a quelque chose à dire sur ce que fait ce film, en lui offrant ses fleurs. »

Petit Richard : Je suis tout a récemment reçu une nomination aux Grammy Awards pour le meilleur film musical. Au cours de ses six décennies de carrière, Little Richard lui-même n’a jamais reçu une seule nomination de la Recording Academy. « C’est sa première nomination aux Grammy Awards, de manière abstraite », propose le réalisateur.

Il y a une scène dans le film où Little Richard se produit dans un costume à miroir. La lumière danse sur ses surfaces réfléchissantes comme des disques de platine au soleil – parfait pour une soirée lors d’une remise de prix.

« Si je retrouve ce costume en miroir », dit Cortés, « je pourrais le sortir de la naphtaline et le faire tourner ce soir-là. »

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