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Les studios hollywoodiens risquent l’extinction à moins qu’ils ne se réorganisent – ​​date limite

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Les studios hollywoodiens risquent l’extinction à moins qu’ils ne se réorganisent – ​​date limite

Le studio hollywoodien va-t-il disparaître ?

Il y a cent ans, Louis B. Mayer déployait sa grande idée de mobiliser « toutes les étoiles du ciel » pour son aventure cinématographique. Son usine à rêves, autrefois prolifique, semble désormais à la dérive au milieu des débris économiques de Streamerville et de la télévision linéaire.

Le système du studio a encore ses partisans, parmi lesquels Francis Coppola a tenté à trois reprises de réinventer le studio. Il essaie toujours.

Son aventure intrigante, bien que bizarre, est racontée dans un nouveau livre captivant de Sam Wasson intitulé Chemin vers le paradisrelatant de manière vivante comment le réalisateur a transformé ses deux grands films en une chaîne de montage de cinéma.

Enfin presque. Les efforts de Coppola pour orchestrer le génie de Le parrain et Apocalypse maintenant dans une entreprise cinématographique durable a été vaincu par deux réalités : l’excentricité de son style de gestion et la fragilité de son infrastructure.

Zoetrope devait être détenu et géré par des créatifs dédiés à l’art du cinéma. Bien que vaincu à trois reprises, Coppola était de retour à Venise la semaine dernière avec des extraits de son dernier film, Mégalopoleet avec une copie rééditée de sa comédie musicale romantique de 1982 Un du coeur – le spectacle qui a explosé.

Les 140 millions de dollars complétés Mégalopole (l’argent propre de Coppola) sera bientôt proposé aux distributeurs du monde entier, ce qui, espérons-le, insufflera une nouvelle énergie à la marque Zoetrope.

Réussira-t-il ? Wasson, prudemment optimiste, déclare : « Il est temps pour Hollywood d’adopter un nouveau type de système de studio et Francis a la bonne idée : avec l’infrastructure appropriée, les talents et les nouvelles technologies, son concept assure un équilibre entre risque et sécurité pour les cinéastes ainsi qu’un produit de qualité. pour le public.

Les sceptiques pourraient affirmer que le moment choisi pour créer un nouveau studio serait confronté à un moment traumatisant pour le marché du cinéma, voire pour l’ensemble des plateformes.

Jeune cinéaste affamé du début des années 1960, Coppola a produit une succession de films ambitieux à petit budget comme Tu es un grand garçon maintenant et Les gens de la pluie. En lien avec son ami George Lucas, Zoetrope a obtenu le soutien de Warner Bros pour développer d’autres films indépendants comme Graffitis américains.

Cependant, lorsque Warners a lu les scripts et visionné les coupes, Coppola a appris que son feu vert était passé au rouge et qu’il devait rembourser les coûts de développement (300 000 $). « Nous ne voulons pas faire de films hippies, nous voulons faire des ‘films destinés au public’ comme Love Story », a déclaré John Calley, le chef de production du studio.

Vingt ans plus tard, le déterminé Coppola décide de canaliser le succès mythique de Le parrain dans un rêve de zootrope redynamisé. Mais le projet a rapidement échoué dans l’anarchie de Apocalypse maintenant – le classique de 1979 dont les calamités de production sont racontées de manière vivante dans le livre de Wasson. Le film reflète l’effondrement émotionnel de son réalisateur ainsi que de son personnage central, le colonel Kurtz, joué par Marlon Brando.

Marlon Brando dans « Apocalypse Now » de 1979

Compte tenu de son salaire de 1 million de dollars par semaine, Brando s’est présenté sur place avec un surpoids de près de 100 livres. Il avait également dédaigné de lire le scénario et avait passé la majeure partie de son travail de trois semaines enfermé avec Coppola, luttant pour inventer ses répliques.

Apocalypse a reçu des critiques élogieuses, donnant à Coppola l’impulsion pour une nouvelle renaissance de Zoetrope, celle-ci impliquant l’acquisition d’un studio vieillissant à Hollywood qui sera géré principalement par des amis et des fans. Ils connaissaient peu la gestion de studio.

L’obsession cinématographique de Coppola à l’époque était une comédie musicale de Las Vegas intitulée Un du coeur basé sur un scénario original d’Armyan Bernstein. Conçu initialement avec un budget modeste, Coppola a décidé de concevoir une vaste comédie musicale de 23 millions de dollars nécessitant la construction d’ambitieux décors à Vegas – le Vegas actuel n’étant qu’à un court vol.

Mais sa vision était de créer une expérience innovante de « cinéma live » – une sorte de cinéma électronique qui lui permettrait de filmer des prises complexes dans une seule installation, économisant ainsi du temps et de l’argent sans sacrifier la qualité.

Après une première projection désastreuse au Radio City Musical Hall, les acteurs influents d’Hollywood ont pris leurs distances avec Coppola et sa dette de 30 millions de dollars, et ont même refusé de distribuer le film. « Coppola est une ressource nationale sans ressource », a déclaré Barry Diller, alors chef de Paramount.

« Hollywood semblait prêt à rejeter non seulement le film de Coppola, mais aussi le concept même de son ‘studio du futur’. Ils seraient en meilleure forme aujourd’hui s’ils l’avaient écouté. » écrit Wasson. « Les studios voulaient que Coppola redevienne réalisateur à gages et ne s’embrouille pas avec leurs plans d’affaires. »

Fidèle à ce mandat, le cinéaste novateur a réalisé une succession de films plutôt conventionnels comme Jardins de pierre, Peggy Sue s’est mariée et Dracula (un succès au box-office). Coppola a également réalisé une série de petits films (Tetro, jeunesse sans jeunesse) favorisant son précepte du cinéma électronique.

Ils n’ont pas réussi à trouver un public. Son autre projet ambitieux était de tourner un film expérimental de 16 heures intitulé Affinités électives basé sur un roman de Johan von Goethe n’a jamais été réalisé.

Avant d’écrire Chemin vers le paradisWasson a écrit plusieurs livres bien reçus, dont Le grand au revoir sur la fabrication de quartier chinois et L’histoire orale d’Hollywood, co-écrit avec Jeanine Basinger. Son livre s’inspire de la vaste bibliothèque de bandes enregistrées par l’American Film Institute par les stars et cinéastes les plus vénérés d’Hollywood.

Coppola s’intègre-t-il dans cette grande galaxie ? Wasson répondrait « oui » avec enthousiasme et Coppola lui-même montre des signes de survie à ses opposants.

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