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Les mines chinoises de Bitcoin aux États-Unis attirent l’attention de la sécurité nationale

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Les mines chinoises de Bitcoin aux États-Unis attirent l’attention de la sécurité nationale

Source : Pexels

Les opérations minières de Bitcoin aux États-Unis, détenues par des entités chinoises, font actuellement l’objet d’une enquête pour des problèmes potentiels susceptibles de menacer la sécurité nationale, selon le New York Times (NYT).

L’examen minutieux a commencé l’année dernière lorsqu’une entreprise chinoise a commencé à construire une installation d’extraction de cryptomonnaie à Cheyenne, dans le Wyoming.

Les experts en sécurité nationale de Microsoft ont soulevé ces préoccupations et les ont articulées dans un rapport d’août 2022 soumis au Comité des investissements étrangers aux États-Unis.

L’une des principales préoccupations évoquées était la proximité de l’installation avec un centre de données Microsoft desservant le Pentagone.

En outre, il était situé à environ 1,6 km d’une base de l’armée de l’air supervisant les missiles balistiques intercontinentaux à arme nucléaire.

L’équipe a souligné que l’emplacement pourrait permettre aux Chinois de mener des opérations complètes de collecte de renseignements.

Au-delà des questions de renseignement, ces installations minières, constituées de grands entrepôts ou de conteneurs abritant des ordinateurs spécialisés, exercent une pression importante sur les infrastructures électriques locales.

Des documents juridiques indiquent que l’exploitation minière de Cheyenne est associée à cinq sociétés, partageant toutes la même adresse de bureau sur Park Avenue à Manhattan.

L’une de ces entités est enregistrée aux îles Caïmans et, jusqu’à l’année précédente, était impliquée dans l’industrie chinoise de transformation du porc.

Cependant, Li Jiaming, président de Bit Origin Ltd., l’ancien transformateur de porc devenu mineur de Bitcoin, a réfuté toute allégation de menace à la sécurité.

Jiaming a affirmé que le site avait été choisi parce qu’ils avaient conclu un accord avec la société de services publics locale pour fournir de l’électricité plutôt que de rechercher la proximité du centre de données Microsoft ou de la base de missiles.

Il a également souligné l’importance d’une alimentation électrique fiable pour le succès de leur entreprise, en déclarant :

« Même si nous sommes situés à proximité de Microsoft et à quelques kilomètres de la base, sans électricité, notre activité ne serait pas viable. »

Une cause d’inquiétude

Le New York Times a identifié des opérations minières de Bitcoin détenues ou exploitées par des Chinois dans au moins 12 États, dont l’Arkansas, l’Ohio, l’Oklahoma, le Tennessee, le Texas et le Wyoming.

Collectivement, ces installations minières consomment autant d’énergie que 1,5 million de foyers.

Si certaines opérations minières américaines semblent être de simples projets, la propriété d’autres reste obscure. Plusieurs de ces opérations remontent au gouvernement chinois.

De plus, après l’interdiction du minage de Bitcoin en Chine en mai 2021 en raison de problèmes de consommation d’énergie et de stabilité économique, Bitmain a augmenté ses expéditions d’équipements vers les États-Unis.

Bien qu’ils semblent sans rapport avec le gouvernement chinois, les registres d’importation révèlent que certaines expéditions ont été envoyées aux États-Unis via une filiale située sur un site affilié au Parti communiste dans le sud de la Chine.

En outre, le New York Times a indiqué que les expéditions d’équipements de l’entreprise vers les États-Unis au cours des cinq dernières années ont été multipliées par quinze.

Les mines chinoises de Bitcoin aux États-Unis ont soulevé de graves préoccupations en matière de sécurité nationale. Le potentiel d’influence et de contrôle étrangers sur ces installations minières pose un risque important pour la sécurité et l’intégrité du réseau de crypto-monnaie.

L’impact environnemental et la concurrence pour les sources d’énergie renouvelables sont également des questions urgentes.

Une récente publication du Bureau du directeur du renseignement national a averti que la Chine envisagerait probablement de s’engager dans des cyberactions affirmées dans le cas d’un conflit important imminent avec les États-Unis.

Le rapport indique également que ces actions cibleraient les infrastructures critiques aux États-Unis.

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