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Les accords de casting provisoires SAG-AFTRA concernent les producteurs de films indépendants – date limite

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Les accords de casting provisoires SAG-AFTRA concernent les producteurs de films indépendants – date limite

Craignant de ne pas pouvoir fixer les castings des packages de films à vendre sur les marchés clés des festivals, les producteurs de films indépendants font appel à la SAG-AFTRA pour accélérer les accords de casting provisoires qui retardent les choses.

Un certain nombre de projets ont échoué et d’autres sont en danger, ont déclaré à Deadline une poignée de producteurs, pour des projets qui seraient achetés au Festival du film de Toronto en septembre et à l’American Film Market fin octobre.

La SAG-AFTRA a commencé à proposer des accords de casting provisoires à la fin du mois dernier, environ 60 jusqu’à présent, permettant aux agents d’envoyer des scripts aux acteurs. Mais alors que la guilde jongle avec plusieurs centaines, voire milliers de demandes, ces producteurs craignent qu’un processus trop long ne les amène au bout du fil. Le résultat pourrait être une pénurie de films indépendants en 2024 et au-delà.

« Si nous ralentissons tous les projets d’emballage, cela aura un effet d’entraînement sur la production cet automne et cet hiver, ainsi qu’au début de l’année prochaine. Si vous ne pouvez pas emballer, vous ne pouvez pas finaliser votre financement. Le cinéma indépendant dépend avant tout de votre casting », a déclaré Laura Lewis, fondatrice et PDG de Rebelle Media. Elle a déclaré que plusieurs projets avaient été renversés cette année à cause des grèves.

Le problème, disent certains, c’est que la guilde veut qu’ils demandent ce qu’on appelle le statut de signataire du SAG avant de demander un accord provisoire. Franchir cet obstacle est le seul moyen pour eux de lancer leurs films.

Les documents du signataire demandent, entre autres, des détails sur le casting, l’équipe, le budget, le financement et le calendrier de tournage. SAG-AFTRA assigne un représentant à chaque projet pour suivre le processus, qui nécessite également qu’un film soit enregistré en tant que véhicule à usage spécial comme une LLC, une autre étape. Les demandes de signature ne sont généralement déposées que quatre à six semaines avant le début de la production.

« Il n’est pas nécessaire d’être signataire du SAG dans une situation normale pour envoyer des scénarios aux acteurs », a souligné un producteur. « La clé du business indépendant est d’intéresser les acteurs à nos projets. C’est l’élément vital de notre activité : amener un acteur à dire : « J’aime votre scénario. Cela m’intéresse. Cela permet au producteur de rassembler le financement. Lui et plusieurs autres ont demandé à parler du contexte étant donné la sensibilité des questions.

« Ils vérifient chaque dollar que vous dépensez, chaque investisseur qui investit de l’argent. Ils examinent l’organisation au microscope. Cela prend des semaines. Et vous transpirez à flots », a déclaré un autre producteur à propos du processus de sélection des signataires, en temps normal.

Les projets en phase de démarrage ne disposent pas de ces informations.

« Mon avocat a essentiellement dit de mettre ‘à déterminer’ pour tout », a ajouté un autre, qui demande des dérogations pour deux projets. « Beaucoup d’entre nous se trouvent dans un no man’s land, attendant simplement. »

Rob Paris, président de Rivulet Films (et ancien collègue de Lewis à la CAA), a déclaré qu’il risquait de perdre un réalisateur sur un projet de film qui pourrait tomber à l’eau s’il ne parvenait pas à rassembler un casting.

Paris a écrit à la guilde, notant que lui et des dizaines « d’amis et associés producteurs indépendants ont perdu un temps précieux pour que les acteurs lisent et examinent nos projets dont le tournage est prévu cette année. Ma candidature est dans la file d’attente, mais je ne sais pas quand nous pourrons recevoir une réponse. Si je n’arrive pas à finaliser le casting nécessaire pour donner le feu vert à mes films, ils n’auront pas lieu cette année. Et dans le cas d’un film, peut-être jamais.

Un porte-parole de la SAG-AFTRA a déclaré : « À l’heure actuelle, les productions doivent soumettre une demande de signature et signer un accord avant de pouvoir recevoir un accord intérimaire. Dans certains cas, afin de faciliter le casting, le processus de signature complet peut ne pas être terminé avant de recevoir un accord provisoire à des fins de casting uniquement. Le processus de signature est achevé plus tard avant que le projet ne soit officiellement autorisé à travailler pour les membres. Nous sommes conscients des demandes émanant de projets qui en sont à leurs premiers stades et nous évaluons les options pour ces projets.

Les producteurs affirment qu’ils soutiennent pleinement un processus de signature rigoureux pour garantir que tout est en ordre avant le début de la production. « Nous l’avons fait à plusieurs reprises et continuerons de le faire sans hésitation », a déclaré Paris. Mais en attendant, accélérer le processus d’accords de casting provisoires est crucial pour relancer les projets.

Voici ce qu’il a suggéré dans le cadre de sa lettre à la guilde :

« Tout producteur indépendant souhaitant lire des membres du SAG doit promettre :

1) ils ne sont pas affiliés à l’AMPTP

2) ils ne s’affilieront pas à l’AMPTP tant que la grève ne sera pas résolue à la satisfaction de la SAG.5

3) ils deviendront signataires à part entière, ce qui inclut la signature de l’accord intérimaire.

Avec cette promesse, consignée dans un document simple, les véritables indépendants devraient être approuvés pour le casting et les conditions de négociation.

Ensuite, une fois que les acteurs ont signé et que les fonds sont engagés, nous passons à toute vitesse dans le processus de signature, comme nous l’avons fait à de très nombreuses reprises.

Simple et protecteur.

Aidez nous s’il vous plaît! »

Duncan Crabtree-Ireland, directeur exécutif national et négociateur en chef de la guilde, a fréquemment parlé d’accords provisoires pour les productions non-AMPTP. Ils fournissent des emplois aux artistes et aux équipes à un moment critique. Ils font preuve de solidarité et démontrent que l’industrie peut avancer sans l’Association des producteurs de films et de télévision.

Mais ça a été compliqué. SAG-AFTRA a modifié il y a plusieurs semaines sa politique d’accord intérimaire pour exclure les projets couverts par WGA tournés aux États-Unis, ce qui constitue un autre casse-tête pour les producteurs indépendants et poussera certains projets au Canada et ailleurs. De plus, les distributeurs ayant conclu des accords provisoires et cherchant à acquérir des films lors de festivals à venir devront respecter les termes de l’accord, ce qui sera probablement toujours le cas, mais cela compliquera la négociation.

Plusieurs acteurs de l’industrie (et non des producteurs) ont noté que la SAG-AFTRA fait l’objet d’un examen minutieux pour savoir quels projets bénéficient d’accords provisoires, quand et pourquoi. Les réactions négatives sont féroces si quelque chose ne convient pas à la communauté dans son ensemble. «Ils doivent faire preuve de prudence», a déclaré l’un d’entre eux.

De plus, étant donné que 3 projets de films sur 4 en circulation au cours d’une année donnée n’atteignent même jamais la phase de signature, demander les documents est un peu « un compteur de conneries ». À quel point es-tu sérieux ? dit un autre.

C’est un peu le point de vue de Paris. Étant donné l’important arriéré de demandes de SAG, il semble que de nombreux projets – ceux destinés à disparaître, aux côtés d’autres plus susceptibles d’aller de l’avant – soient tous en file d’attente en même temps (avec des productions prêtes à tourner, ayant une date de début ou besoin de talent pour la promotion). SAG-AFTRA aurait toujours toutes les cartes en main, et le processus de signature resterait intact, avec un processus plus rapide, estime-t-il. « Nous devrions pouvoir avoir des conversations avec des acteurs. Ensuite, s’ils veulent aller travailler, une fois que nous aurons construit (un projet), nous l’apporterons à SAG, comme nous le faisons toujours », a déclaré Paris.

«C’est très émouvant. On a l’impression que c’est une situation sans issue », a déclaré un autre producteur. « Ce que nous faisons, c’est financer notre propre développement de projets en dehors du système, les regrouper, puis suivre la voie du studio et la voie indépendante et accepter la meilleure offre, à la fois créative et financière, pour chaque projet. De toute évidence, le résultat en studio est fondamentalement hors de propos. Le résultat indépendant ne l’est pas. Mais vous ne pouvez même pas arriver à ce point, où vous pouvez accéder à la voie indépendante, car vous ne pouvez pas envoyer vos scripts aux acteurs.

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