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L’artiste d’Apolonia, Apolonia, Apolonia Sokol, comparée à Frida Kahlo –

L’artiste d’Apolonia, Apolonia, Apolonia Sokol, comparée à Frida Kahlo –

L’artiste française Apolonia Sokol au centre du documentaire présélectionné aux Oscars Apolonie, Apolonie – a été comparé à la grande peintre mexicaine Frida Kahlo. Elle admet qu’il peut y avoir quelques parallèles, à commencer par une certaine ressemblance physique.

« Je plaisantais un peu à ce sujet : le fait que nous ayons un monosourcil et une moustache », rit Sokol. « Peut-être que ce sont des similitudes. »

Sur un plan plus substantiel, les deux artistes se décrivent comme presque possédés par l’envie créatrice. «Je peins parce que j’en ai besoin», a dit un jour Kahlo. Dans le documentaire réalisé par Léa Glob, Sokol commente : « Je n’arrive pas à faire la différence entre mon identité et mon travail. Mais il n’y a vraiment aucune différence.

Peintre Frida Kahlo (1907-1954), vers 1945.

Archives Hulton/Getty Images

Il y a un autre parallèle entre eux. « Ce qui est si intéressant chez Frida Kahlo, c’est qu’elle a été l’une des premières artistes à créer sa propre mythologie, sa mythologie personnelle, pour ses peintures. « Mythologie personnelle » est un terme que nous utilisons tout le temps maintenant, mais avant, ce mot n’existait pas », a déclaré Sokol à Deadline. « Elle construit un personnage avec toutes les peintures. Et peut-être que ce qui se passe entre moi et le film, c’est que Léa a fait ça pour moi. Elle a créé ma mythologie.

Une partie de la mystique d’Apolonia – sa mythologie – réside dans la façon dont elle retient sans effort l’attention du spectateur tout au long du film. Le documentaire commence par les toutes premières images tournées par Glob avec elle il y a plus de 15 ans, montrant la jeune artiste dans son élément natal, c’est-à-dire entourée d’un casting tournant de personnages bohèmes. Sokol vivait dans un ancien laverie (une sorte de buanderie) à Paris qui avait été transformée en salle de spectacle par ses parents atypiques.

Apolonia Sokol dans ‘Apolonia, Apolonia’

CAT&Docs/Film Sauterelle

Glob s’est retrouvée attirée par l’attraction gravitationnelle de la personnalité d’Apolonia, un champ de force de charisme qui a attiré de nombreuses personnes dans son orbite. «Je ne sais pas si j’ai capturé Apollonia avec mon appareil photo, ou si elle m’a piégé dans son théâtre ou quelque chose comme ça», dit Glob. « Je ne sais toujours pas. »

Le cinéaste danois, réservé par nature, est devenu une sorte d’ombre pour Apolonia, tout comme Apolonia l’était pour elle ; des alter ego dont les destins s’entremêlent d’une manière ou d’une autre. Il y a une dualité dans l’histoire, qui met en avant le voyage de Sokol à travers un monde artistique et culturel patriarcal, tout en documentant subtilement la propre évolution de Glob. Leurs chemins se croiseraient, divergeraient et se croiseraient à nouveau au cours des 13 années où Glob a réalisé le film. Mais certaines itérations antérieures du film ne présentaient pas la présence de Glob autrement que de manière implicite, en tant que personne tenant vraisemblablement la caméra.

« J’ai vu beaucoup de versions », raconte Sokol à Deadline. « Je voulais qu’elle soit dans le film… Je l’ai vraiment, vraiment poussée à faire ça… J’ai dit à Léa : ‘Mais écoute, on parle tout le temps. Ceci est ce que nous faisons. Nous parlons depuis 13 ans. Nous avons une relation. Et vous êtes un artiste, vous êtes un artiste incroyable, vous créez une œuvre d’art depuis tant d’années et vous travaillez si dur dessus. Comment peux-tu ne pas en faire partie ? »

Réalisateur Léa Glob

Production documentaire danoise/HBO Max Europe centrale

École post-cinéma, la carrière cinématographique de Glob a commencé à se développer et elle a réalisé (avec Petra Costa) le documentaire primé Olmo et la mouette. Mais le cinéaste et Sokol restent en contact fréquent, comme lorsque l’artiste fait face à des moments de crise – réels ou fictifs – comme la menace constante d’expulsion du pays. laverie/espace de théâtre, convoité par les promoteurs immobiliers.

« Elle a aussi su à un moment donné que c’était génial d’avoir un appareil photo autour de soi, qu’il avait ce pouvoir », explique Glob. « Et parfois, elle m’appelait aussi : « Léa, on se fait virer. Tu dois venir.’ ‘Oh d’accord.’ J’étais assis ailleurs – nous étions en train d’éditer Olmo et la mouette en fait, je me disais : « Ah, je dois y aller. Je dois tirer ça. Et puis j’arrive et elle prépare des boulettes de viande et des spaghettis avec un nouvel amant. Et ils sont juste assis là, tellement amoureux. Et je me suis dit : ‘D’accord, alors est-ce que ce grand déménagement est en train de se produire ?’ «Ouais, tu sais, on ne sait jamais.»

La carrière artistique naissante d’Apolonia l’a conduite à New York, puis à Los Angeles. C’est à Los Angeles qu’elle est apparue sur le point de tomber dans les griffes de Stefan Simchowitz, collectionneur d’art et « conseiller en art » (auprès de clients fortunés), décrit par le New York Times comme « le patron du monde de l’art, Satan ». » Dans des scènes pleines de suspense, « Simcho » cherche à coloniser ce jeune talent pour son propre bénéfice pécuniaire.

« Il y a un moment où j’essaie vraiment de me vendre », admet Sokol, « j’essaie de réussir, de me créer un nom ».

Apolonia Sokol avec un autoportrait derrière elle.

Production documentaire danoise/HBO Max Europe centrale

Les choses ont atteint leur paroxysme en 2016 lors d’une foire d’art au Paramount Ranch, un lieu à l’extérieur de Los Angeles où (comme W magazine a écrit), on a pu observer un spectacle inhabituel : « Le plug anal gonflable de Paul McCarthy niché dans les joues des montagnes de Santa Monica. »

Dans une tentative spontanée d’auto-libération, Sokol – qui sentait Simcho et des gens comme lui étouffer sa force vitale – s’est déshabillée et a pris une pose arquée et gymnastique à côté du plug anal vert géant. Glob a capturé le moment qui a précipité la rupture d’Apolonia avec Simcho et son retour dans son environnement natal à Paris.

« Lorsque vous êtes complètement désespéré, la seule chose qui vous reste, c’est votre propre corps », explique Sokol. « Et cela a été très efficace car une semaine plus tard, j’ai reçu cet appel téléphonique disant que (Simcho) ne voulait plus travailler avec moi. Et c’était une bonne chose car ce n’est pas une personne à qui on peut dire non.

Co-fondatrice/peintre de Femen Oxana Shachko le 4 mai 2015 à Paris.

Foc Kan/WireImage

L’acte de défi d’Apolonia et l’utilisation de son corps comme déclaration ont été inspirés par sa collègue artiste et militante Oksana Shachko, cofondatrice du mouvement féministe radical Femen qui a dû fuir son Ukraine natale il y a plus de dix ans sous le harcèlement des pro- Agents russes. Shachko et Sokol sont devenus un espace extrêmement proche et partagé dans le laveriecompatriotes unis par un formidable lien d’amour et d’affection, et par un désir intense et mutuel d’affronter le patriarcat.

Mais Shachko, qui vivait dans les incertitudes constantes de l’exil, semblait condamné. Elle, Sokol et Glob constituent les piliers du film.

« Ce que je n’ai pas compris, c’est que pour (Oksana), le plus important n’était pas l’art. C’était l’activisme. C’était le combat », observe Sokol. « Elle ne se souciait pas d’être capable de créer quelque chose de nouveau. Elle voulait être utile, et elle ne pouvait pas l’être parce qu’elle ne pouvait pas avoir de papiers (d’immigration) et qu’elle ne pouvait pas se battre au sein de son propre mouvement.»

Au fur et à mesure que le film avance, Apolonia commence à acquérir une certaine renommée dans le monde de l’art, certains observateurs la surnommant la prochaine Frida Kahlo. Elle et Oksana n’avaient manifestement pas prévu d’avoir d’enfants, mais Glob a choisi la voie de la maternité. Cependant, sa grossesse a rencontré de graves complications et elle a failli perdre la vie. Glob a exprimé ses inquiétudes concernant des symptômes inquiétants à ses médecins, mais ces inquiétudes ont été écartées – une autre manifestation de la manière dont les témoignages et les expériences des femmes sont souvent ignorés dans une culture régie par la perspective et les prérogatives masculines.

Apolonia Sokol et Lea Glob au Tribeca Festival 2023 le 9 juin 2023.

Erik Tanner/Getty Images

« Parce qu’il y a ces trois personnages (dans le documentaire), et pas seulement moi, ce film parle à tant de femmes et à tant de personnes marginalisées dans notre société », dit Sokol. « Il ne s’agit pas seulement d’un peintre. »

Apolonie, Apolonie a remporté le premier prix au Festival international du documentaire d’Amsterdam (IDFA) 2022, ainsi que d’autres prix dans des festivals du monde entier. Il a été sélectionné pour les Oscars même s’il n’a été distribué aux États-Unis que cette semaine – il a été acquis il y a seulement quelques jours par Grasshopper Film and Documentary+. La diffusion a commencé vendredi au Firehouse Cinema de DCTV à New York.

Pour Sokol, le film représente une validation – non pas pour elle-même – mais pour Glob, qui a travaillé sur le film, façonnant son récit, peaufinant son essence, pendant plus d’une décennie. Sokol repense à ces jours où ils passaient pour la première fois du temps ensemble, dans le cadre artistiquement enivrant laverie regorge de personnalités et d’énergie.

« Dans ce théâtre, il y avait bien sûr beaucoup d’acteurs et tous ces artistes différents qui prenaient tellement de place, et il fallait être assez bruyant pour attirer l’attention », se souvient Sokol. « On ne peut qu’imaginer à Paris — des (gens) bohèmes et prétentieux aussi. Et Léa était très humble et très calme, mais elle était très déterminée… Elle était la plus calme.

Apolonia ajoute : « Mais 13 ans plus tard, il se trouve qu’elle était la plus talentueuse. Peut-être qu’elle n’a pas pris beaucoup de place, mais elle a réalisé un chef-d’œuvre.

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