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Jeymes Samuel déclare que son épopée « Le Livre de Clarence » est son Ben-Hur – Crumpe

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Jeymes Samuel déclare que son épopée « Le Livre de Clarence » est son Ben-Hur – Crumpe

Ce n’est pas tous les jours qu’un cinéaste se lève lors d’une interview, récite des contes de l’Ancien Testament et chante son hymne préféré. Eh bien, alléluia, frère Jeymes Samuel, pour avoir répandu la bonne nouvelle de l’Évangile.

Le spectaculaire film Jesus in the hood du réalisateur, Le livre de Clarenceavec un très bon LaKeith Stanfield (Judas et le Messie noir, À couteaux tirés, Atlanta) incarnant un charlatan en herbe, le Messie, bouscule le genre toge et peepy toe.

Le film de Samuel a sa première mondiale mercredi au BFI London Film Festival. La production Legendary Pictures est diffusée via Tristar avec des congrégations prenant place sur leurs bancs à partir du 12 janvier 2024.

Le prologue passionnant du film démarre avec une course de chars rugissants et hurlants avec Marie-Madeleine battant les gars.

Le moment a bien sûr été inspiré par la scène emblématique du char entre Judah Ben-Hur de Charlton Heston et Messala de Stephen Boyd dans le film oscarisé du meilleur film de William Wyler. Ben Hur, mais aussi par « la personne la plus rapide du quartier » quand il grandissait était « une fille appelée Chantelle », dit Samuel. « Elle était la conductrice la plus rapide. Elle était conductrice en fuite.

‘Ben Hur’

De telles scènes rappellent également les dimanches de l’enfance passés à regarder les rediffusions télévisées du film de Cecil B. DeMille. Les dix Commandements et ce vieux vieux La plus grande histoire jamais racontée, qui avait Max Von Sydow dans le rôle de Jésus et Heston, plus bas dans l’affiche cette fois, dans le rôle de Jean-Baptiste. « Et Richard Conte dans le rôle de Barabbas », s’écrie joyeusement Samuel.

Et voici la vérité évangélique : John Wayne a fait une apparition en tant que centurion romain.

Et n’oublions pas Victor Mature dans La robe et Samson et Dalila. Mature est un peu le modèle de l’esclave gladiateur Omar Sy (Les Intouchables, Jurassic World Dominion, Lupin) joue dans le film.

À Pâques, Samuel dit que « si vous avez de la chance », ils diffuseraient la mini-série de Franco Zeffirelli Jésus de Nazareth avec Robert Powell « les six parties avec tous les acteurs dopés de la planète qui n’étaient pas noirs ».

Ces épopées bibliques adjacentes étaient pour lui du lait et du miel.

Mais ils l’ont également mis sur écoute, tout comme les westerns l’ont inspiré à faire Plus ils tombent fort, qui mettait également en vedette Stanfield. Les deux Le livre de Clarence et Plus ils tombent fort bouleverser l’idée du héros de cinéma masculin blanc stéréotypé.

« Nous regarderions donc tous ces films et j’en serais émerveillé. Mais j’ai été attiré par les histoires qui étaient adjacentes à la Bible, donc pas nécessairement celles qui concernaient la Bible, mais où la Bible les côtoyait, comme Ben Hur, » il dit.

Il joue une scène du classique de Wyler où notre héros est fouetté par un Romain « et ils disent : « Pas d’eau pour lui ! » » Puis un étranger étanche la soif de Judah Ben-Hur et il récupère. Tout excité, Samuel continue son récit : « Il va voir cet homme dont tout le monde parle se faire battre, portant son crucifix : ‘Je connais cet homme. Il m’a donné de l’eau une fois. J’ai toujours aimé ces choses-là », dit-il avec nostalgie.

LaKeith Standfield dans le rôle de Clarence dans « Le Livre de Clarence »

Sony

« Ils prennent en quelque sorte un peu de liberté avec la Bible parce que l’histoire la suit. Ce sont ceux qui m’ont le plus attiré. Je sais que je peux raconter une histoire vraiment très cool à laquelle nous pouvons tous nous identifier », me dit-il. « Un homme qui essaie de prouver qu’il n’est personne, un homme qui croit qu’il peut tout faire. Et ses convictions lui causent des ennuis avec les terroristes du quartier, pour ainsi dire. Puis il se retrouve sur un chemin de découverte de soi, de rédemption et d’éveil. Je sais que je pourrais raconter une belle histoire comme celle-là, mais se déroulant dans une époque biblique, ce serait juste quelque chose d’émerveillant.

Souriant, il ajoute : « Ouais, c’est celui de Jeymes Samuel Ben Hur. C’était ma première incursion dans l’ère biblique, j’ai dû tout abandonner. Je voulais organiser des courses de chars, des combats de gladiateurs, une scène de boîte de nuit. Les cagoules sont dans le bâtiment pour faire la fête.

Samuel ne s’identifiait pas aux types Charlton Heston, Kirk Douglas et Victor Mature. « C’est pourquoi LaKeith ne s’inspire pas de ces gars-là », dit-il. Son acteur préféré était Charles Laughton parce qu’« il ressemblait à un gars ordinaire du coin ».

En nous faisant signe à tous les deux, il dit : « Ce sur quoi LaKeith est basé, c’est nous. LaKeith est un gars du quartier. La première conversation que nous avons eue, je savais qu’il s’appelait Clarence parce que Clarence parle d’un mec ordinaire qui vit dans le coin. Charlton Heston est tout sauf régulier, et Douglas et Mature sont tout sauf réguliers. Ils ressemblent à des héros hollywoodiens. Mais Clarence n’est qu’un gars ordinaire du quartier et il ressemble à un gars ordinaire et sans prétention du quartier qui, comme la plupart d’entre nous dans le quartier, croit vraiment que nous pouvons voler. Lorsque nous nous débarrassons de toute l’oppression et des chaînes, nous croyons vraiment que nous pouvons voler et faire des choses magnifiques.

« Les gens comme nous, dit-il en faisant de nouveau des gestes, ne reçoivent jamais la nourriture, les vitamines et les ingrédients dont nous avons besoin pour faire de ce genre un genre global.

« Il y a toujours eu un voile de non-autorisation selon lequel, là où nous, les Noirs, ne sommes pas autorisés… c’est presque une règle non écrite que nous ne sommes pas autorisés à entrer dans ces genres. Nous n’avons pas le droit d’aller dans le Far West où un cowboy sur quatre était noir. Je ressens la même chose avec les films bibliques. Nous ne sommes pas autorisés à entrer dans cette époque pour une raison quelconque. Non seulement Hollywood a arrêté de faire ces films, mais les Noirs n’ont jamais été autorisés à vraiment les faire. Je pense donc que le simple fait d’inclure davantage de personnes de couleur et autres élargit en quelque sorte le paysage de la narration de ces genres.

L’artiste du cinéma ne s’en plaignait pas. Il a fait quelque chose.

« Tout ce que je défends en tant que conteur, tout ce que je défends en tant qu’être humain concerne l’inclusion, la diversité et la liberté », déclare-t-il.

Jeymes Samuel aux London Contenders par Violeta Sofia/Deadline

Violeta Sofía /

« L’inclusion, la diversité et la liberté sont les choses les plus importantes pour moi en tant que conteur », explique-t-il, « que j’aie une guitare à la main ou que j’ouvre la version finale. Tout est question d’inclusion, de diversité et de liberté. Liberté de raconter les histoires que nous voulons raconter. Et je crois que la liberté ne se donne pas, elle se prend. »

« Nous devons l’accepter », plaide-t-il doucement.

« Je pense qu’il y a longtemps, un être humain vraiment malavisé, mal informé, mais influent, a transformé les mots, les plans, les objectifs et les intentions en rêves. Et puis nous avons commencé à adopter des mots comme « mon projet de rêve ». Ou « c’est un rêve pour moi de faire ça ». Mais aucun rêve n’est réalisable. Vous faites des rêves pendant que vous êtes éveillé », affirme-t-il.

«Dès que nous adoptons le mot rêve pour désigner des plans, des objectifs et des intentions, nous acceptons le mot échec. Rien de tout cela n’est un rêve. Ce n’est pas mon rêve. Ce n’était pas mon rêve de devenir cinéaste. Ce n’était pas mon rêve de vendre un livre biblique. C’étaient mes plans, mes buts, mes intentions. Je vais faire un western. Je vais faire un film sur l’ère biblique.

Présentant son point de vue comme un prédicateur expérimenté, il souligne qu ‘«aucun d’entre nous, aucun être humain, aucun homme, femme ou enfant ne devrait jamais adopter le mot rêves pour désigner les choses qu’il veut faire dans la vraie vie.» Ce ne sont pas des rêves. Lorsque vous vous débarrassez de ces choses, nous sommes alors en mesure de rendre The Harder They Fall plus difficile. Un film à 90 millions de dollars est votre premier film. Nous sommes capables de faire Le Livre de Clarence. Nous sommes capables de raconter des histoires en les transportant du vieil ouest au Nouveau Testament.

Quand j’ai vu le film à Los Angeles récemment, il y avait des sœurs dans la pièce qui ne savaient pas si elles avaient le droit de rire. « Ouais, ouais, tu as le droit de rire parce que Le Livre de Clarence est le quartier », admet Samuel, ce qui est tout aussi bien parce que j’ai laissé échapper quelques rires et reniflements de ventre en le regardant.

Samuel a grandi dans un lotissement notoire de Londres, sur Harrow Road, « où il y a toujours des manigances folles et farfelues qui se produisent dans le quartier simultanément pendant que la police vous poursuit. Il y a toutes ces choses, donc capturer ces choses pour nous faire pleurer et rire et parfois en même temps, est un cadeau et un avantage uniques que vous avez en tant que conteur de Harrow Road.

Fascinant d’observer l’humour quotidien d’un quartier du centre de Londres à la base d’un film de plusieurs millions de dollars tourné dans un lieu fabuleux de l’ancienne région de Matera, en Italie.

Malgré tous ses moments comiques, ses frissons et ses rebondissements, il y a beaucoup d’exactitude biblique dans l’histoire fictive qu’est Le Livre de Clarence, même s’il admet « peut-être prendre des libertés avec l’origine de quelque chose. Par exemple, il n’y a aucune histoire de Marie-Madeleine chevauchant un char, mais nous savons que Marie-Madeleine vivait dans le quartier. Nous savons qu’elle était considérée avec mépris par les villageois… et Jésus l’a lavée de ses péchés. Ainsi, même si l’histoire globale est originale, il y a beaucoup d’exactitude historique dans le film.

« J’ai connu ma Bible en grandissant autant que n’importe qui d’autre. Ma mère n’était pas stricte quant au fait que nous allions à l’église tous les dimanches, mais elle était extrêmement religieuse », me dit-il.

Sa mère n’a jamais prononcé un seul gros mot de son vivant. « Au lieu de dire : « Oh mon Dieu », elle disait : « Jésus, amoureux de mon âme, laisse-moi voler jusqu’à ton sein » », explique son fils.

Cette citation constante de la phrase du célèbre hymne Jésus de Charles Wesley, Amant de mon âme (son hymne préféré) mettait son père en colère. «Mon père disait : ‘Joyce, tes seins vont s’envoler si tu continues à dire ces bêtises.’ Il n’a pas compris ma mère… »

Quand une autre personne disait simplement : « Quoi ? La mère de Samuel disait : « Saint Agneau de Dieu, qui enlève les péchés du monde, aie pitié de moi. » Donc, le simple fait d’avoir une maman comme celle-là vous ferait connaître par cœur le Psaume 27 et le Psaume 23, « Le Seigneur est mon berger » et « Le Seigneur est ma lumière et mon salut ».

« Je connais suffisamment d’éléments de la Bible pour pouvoir y aller et raconter une histoire qui a au moins une certaine forme d’exactitude historique. »

« Il y a une chanson dans le film mettant en vedette Adekunle Gold du Nigéria, intitulée Jizu. « Et les mots disent : « Jizu, protège mon âme, lave mes péchés et laisse-moi voler. » C’est basé sur ma mère.

Samuel est connu dans le monde de la musique sous le nom de The Bullitts. Il a composé et écrit les paroles de toutes les chansons du film, certaines mettant en vedette Jay-Z, qui était un ardent partisan de Plus ils tombent fort. Sa mère a vu Le livre de Clarence et lui a donné son sceau d’approbation, comme le ferait sûrement toute mère aimante.

Le film Sony a un casting épique qui comprend RJ Cyler, James McAvoy, Anna Diop, Teyana Taylor, Alfre Woodard, Marianne Jean-Baptiste, Caleb McLaughlin, Babs Olusanmokun, Eric Kofi-Abrefa, Nicholas Pinnock, Michael Ward, Chase Dillon, Tom. Glynn-Carney, Tom Vaughan-Lawlor, David Oyelowo et Benedict Cumberbatch, voleur de scène.

LaKeith Stanfield et David Oyelowo dans « Le Livre de Clarence »

Sony Photos

Samuel’s produit aux côtés de James Lassiter, Tendo Nagenda et Shawn « Jay-Z » Carter. Garrett Grant est le producteur exécutif.

Maintenant que le conflit avec la WGA est terminé, Samuel a repris son travail sur une préquelle de The Harder They Fall. «Nos bons amis de Netflix que je connais sont de la partie. C’est donc quelque chose que j’esquisse », dit-il.

Le western avait des œufs de Pâques contenant des indices sur Le livre de Clarence. De même, il dit avoir pondu « les plus gros œufs de Pâques tout au long du Livre de Clarence, ce qui nous emmène dans le film que je vais faire immédiatement après. Et c’est au public de trouver… et de regarder autant qu’écouter.

D’ordinaire, je fuis, très vite, les films bibliques, adjacents ou non. Cependant, Le livre de Clarence a fait de moi un croyant.

Amen.

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