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Erik Lomis se souvient lors du dîner Will Rogers Pioneer of the Year 2023 –

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Erik Lomis se souvient lors du dîner Will Rogers Pioneer of the Year 2023 –

Les rires se sont mêlés aux larmes ce soir au Beverly Hilton alors que de nombreuses personnes à Hollywood se souvenaient du regretté patron de la distribution théâtrale de MGM et champion du grand écran, Erik Lomis, qui a été récompensé à titre posthume par le prix du pionnier de l’année de la Will Rogers Motion Picture Pioneers Foundation. Lomis est décédé subitement à 64 ans le 22 mars.

C’était un hommage approprié pour Lomis, qui était une force avec laquelle il fallait compter dans la collecte de fonds pour l’organisation qui aide ceux qui travaillent dans la distribution et l’exposition dans le besoin. Un ami de longue date et collègue de Lomis à la MGM a décrit ses talents de collecte de fonds pour Will Rogers : « Quand Erik vous a appelé, vous n’avez jamais dit ‘Non’. » Il y a seulement un an, Lomis était coprésident de l’organisme de bienfaisance et a organisé la collecte de fonds amusante de l’année dernière qui a décerné le prix du Pionnier de l’année à ses collègues de longue date, les producteurs de la franchise 007 Michael G. Wilson et Barbara Broccoli.

Paul Thomas Anderson, dont les films Le maître et Pizza à la réglisse, ont été distribués respectivement par Lomis à la Weinstein Co. et à la MGM, ont prononcé un discours hystérique, émouvant et précis sur l’exécutif, cependant, toute la soirée a été remplie de sagesse du showbiz, d’humour de débauche et de moments sincères sur la façon dont Lomis a touché tout le monde. vies.

Gerry Rich, responsable du marketing théâtral de MGM/United Artists, qui a beaucoup travaillé avec Lomis au studio, sur Amazon et chez Weinstein, a plaisanté : « Nous avons tous adoré Erik et son langage vibrant et sa quantité infinie de blagues sur papa. Les seuls à ne pas apprécier son humour étaient les services RH. L’année dernière, nous avons changé de propriétaire et au cours du mois dernier, Erik avait déjà été rédigé deux fois. Une fois avant qu’il ne commence, ce que je ne savais même pas que c’était possible.

« Erik était ce type, que vous travailliez ou non dans la même société, ou que ce soit ou non celui qui sortait votre film, c’était lui que nous appelions pour avoir son point de vue sur les recettes du week-end, le suivi, les changements de date de sortie, le remplacement. ampoules pour projecteurs 70MM — Paul Thomas Anderson, êtes-vous là ? a partagé Rich sur la façon dont Lomis était un livre de connaissances pour les stars, les agents, les cinéastes et les dirigeants rivaux sur tout ce qui concerne le box-office et la distribution.

L’une des répliques de Lomis lorsque les gens lui demandaient comment il allait était : « Je n’ai jamais eu une mauvaise journée de ma vie, gamin. »

Rich a demandé un jour à Lomis, alors qu’ils travaillaient chez Weinstein Co., ce qui était arrivé à cette expression optimiste.

Lomis lui dit impassible: « ‘C’était avant que je travaille pour Bob et Harvey.' »

Rich est monté sur scène avec Kevin Wilson, responsable de la distribution théâtrale chez Amazon MGM Studios, qui a grandi sous le mentorat de Lomis.

Wilson a plaisanté: « J’ai passé tellement de temps (avec lui), c’est la seule personne dont ma femme est devenue jalouse. »

Lorsque Wilson a obtenu le poste pour la première fois sous la direction de Lomis chez United Artists via Orion, le responsable de la distribution a terminé l’un de leurs premiers appels téléphoniques par « Bienvenue au Club des sous-vêtements, gamin! »

« Avant de pouvoir répondre, tout ce que j’entendais était une tonalité », a déclaré Wilson. « Était-ce une blague ? Un terme mafieux ? Wilson a appris que «Underwear Club» signifiait se réveiller à 5 heures du matin pour passer en revue les grosses sommes et évaluer la concurrence avec Lomis, mais «dans des maisons séparées, bien sûr».

« Il ne faisait pas souvent de compliments. Vous saviez s’il vous appréciait et était satisfait du travail que vous faisiez ; d’un autre côté, on savait certainement quand il n’était pas satisfait », a déclaré Wilson.

« Regardez autour de vous dans le secteur de la distribution : plusieurs cadres qu’Erik a encadrés au début de leur carrière dirigent désormais leurs propres équipes », a souligné Wilson.

Le président de Paramount Domestic Distribution, Chris Aronson, qui a organisé l’événement de ce soir et a travaillé avec Lomis à la MGM, a raconté comment il s’est réveillé d’une opération d’urgence, ne sachant pas où il était, pour trouver Lomis assis à côté de son lit.

« ‘Qu’est-ce que tu fais ici ?' », Aronson a demandé à Lomis, « Je pensais que tu étais à l’hôpital. »

«Il a dit ‘Oui, je l’étais, mais j’ai entendu dire que tu risquais de mourir, alors j’ai pensé que je ferais mieux de venir ici jusqu’à ce que tu le fasses.’ C’était Erik Lomis, et c’est comme ça qu’il était. Le meilleur et le plus fidèle ami », a déclaré Aronson.

Dans une bobine, Courtenay Valenti, arrivée chez Amazon en tant que nouvelle responsable du cinéma, du streaming et du cinéma quelques semaines avant le décès de Lomis, a expliqué à quel point elle était consciente de sa « figure de cinéma plus grande que nature » et comment il était une « figure paternelle et oncle »pour beaucoup. Son dernier souvenir de Lomis était sa position près d’un ascenseur dans les bureaux d’Amazon, en route vers une sélection de recrues. Même si elle n’était pas en forme, «il m’a regardé avec ses bras grands ouverts et il m’a dit : ‘Fais attention.’ Je me souviendrai toujours de lui dans son costume trois pièces et prêt à nous tous embrasser.

Jennifer Salke, responsable des studios Amazon, également dans une bobine dédiée à Lomis, a souligné son importance alors que « MGM et Amazon se sont réunis. Il était vraiment au centre de cet enthousiasme et de cet enthousiasme concernant notre avenir et le rôle des films de cinéma qui joueraient dans cet avenir très brillant. Il était à l’origine d’une grande partie de l’enthousiasme et de l’éducation de nous tous, au sein des équipes.

Lomis a sauvegardé le dernier film de Daniel Craig 007, Pas le temps de mourir, de continuer à diffuser pendant la pandémie ; une voie que de nombreux studios suivaient avec leurs films. Lorsqu’Amazon et MGM ont finalement fusionné, Lomis a livré au streamer son premier grand succès à succès en 2017. Credo III (156,2 millions de dollars au niveau national, 275,2 millions de dollars en WW) et a convaincu les pouvoirs en place de faire suite au film de Ben Affleck et Matt Damon, Air, d’une Prime Video à un lancement en salles.

La soirée s’est terminée avec l’épouse de Lomis, Patricia Laucella, et ses filles Nicole et Natalia, acceptant le prix du Pionnier de l’année au nom de Lomis, qui leur a été décerné par la mascotte des Eagles de Philadelphie, Swoop ; Lomis est un fan inconditionnel de l’équipe NLF de sa ville natale.

Le dîner de cette année a permis de récolter 1 200 007 $ au profit du Fonds d’aide aux pionniers.

Wilson a résumé la nuit en l’honneur de Lomis : « Puisse-t-il reposer en paix, puisse-t-il reposer au pouvoir. »

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