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Des films révolutionnaires peuvent provenir de temps désespérés – comme maintenant – Crumpe

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Des films révolutionnaires peuvent provenir de temps désespérés – comme maintenant – Crumpe

Alors que les festivals s’annoncent et que le box-office vacille, cette question odieuse se pose de plus en plus : quelle est la prochaine étape ?

Les grèves prendront fin et une nouvelle saison commencera, mais où est le prochain cycle de films et de contenus en streaming qui représentent des idées révolutionnaires ? D’où viendront-ils ?

Un rapide aperçu des pionniers du passé apporte quelques réponses, toutes inquiétantes.

Les films révolutionnaires des années passées ont représenté le produit imprévisible de la ruse des entreprises (Les Vengeurs), la monomanie artistique (Avatar) ou des accidents de l’histoire (Barbie).

Certains hits ont envahi l’air du temps parce qu’ils étaient implacablement provocants (Cowboy de minuit) ou simplement inévitable (Harry Potter). Ironiquement, certains des films hollywoodiens les plus ambitieux sur le plan culturel ont été distribués à des moments où les films étaient largement ignorés par le public. Docteur Jivago (1965) ou Laurence d’Arabie (1962).

Le cinéma, comme toute forme de culture pop, a traversé des cycles d’innovation audacieuse ainsi que d’échecs généralisés. Hollywood, vers le début des années 1960, a vu son public fuir vers la télévision ; il a même tenté de réinventer Elvis en héros cowboy pour remédier à la défection.

Compte tenu de leur opportunité en 1970, les cinéastes ont pris le pouvoir aux mains des négociateurs, pour ensuite le perdre une fois de plus au début des années 80 – d’où la naissance des films « high concept ». Les flics de Beverly Hills ont repoussé les Nashville.

Encouragé par les grèves en cours, il existe une paranoïa croissante quant aux intentions des Nouveaux Gardiens. Disney, Netflix, Warner Bros Discovery et Amazon exercent-ils une domination étouffante sur plusieurs plateformes, à la fois psychiquement et commercialement ? Le meilleur des mondes des streamers est-il devenu un nuage noir sur la production créative ?

Ce qui nous ramène à cette question tenace : d’où viennent les grands films ? Un aperçu superficiel de l’histoire du cinéma nous amènerait à croire qu’ils naissent non pas de moments de succès, mais de moments de détresse.

Les cinéastes aiment citer le début des années 70 comme un tremplin pour l’innovation. Ceux d’entre nous qui ont vécu cette période se souviennent que le seul sentiment dominant était le désespoir : le système était en panne. Les grands studios étaient à court d’argent. Les grandes stars avaient perdu leurs contrats avantageux et les producteurs indépendants leur financement.

Le résultat : les studios et les cinéastes ont dû sortir des sentiers battus car la boîte était cassée. Un studio non financé sous-financé appelé United Artists a tenté sa chance en faisant appel à un réalisateur britannique (John Schlesinger) qui n’avait aucune connaissance des États-Unis pour réaliser un film classé X, sans intrigue et mal intitulé. Cowboy de minuit – et frappez la saleté.

Un distributeur de films d’action de série B nommé Joe Levine a contribué à la souscription d’une comédie sexuelle décalée intitulée Le diplômé, obligeant le réalisateur Mike Nichols et le producteur Larry Turman à éviscérer leur budget et à réduire leur calendrier de tournage – ils ont prévenu que leur film ne pourrait pas être diffusé.

Pendant ce temps, la 20th Century Fox a donné le feu vert à un film policier difficile intitulé La connexion française, prévenant le réalisateur Billy Friedkin qu’il ne pouvait pas dépasser le budget car il n’y avait plus d’argent. Le studio fermait ses portes.

Son rival en matière de pauvreté, Paramount, empruntait une autre voie : il achetait les droits sur des propriétés comme Le parrain et Le bébé de Romarinmais en les liant à des cinéastes réticents (Francis Coppola et Roman Polanski) qui cherchaient désespérément un salaire.

Mia Farrow dans « Rosemary’s Baby » de 1968

L’ambiance dans la communauté cinématographique de cette époque était à l’angoisse. Semble familier?

Un rapport de la Writers Guild publié cette semaine affirme que la structure actuelle de l’industrie du divertissement est celle d’un désespoir partagé. Hollywood laisse tomber à la fois ses employés et son public.

Un regard sur l’histoire suggère que ce pronostic pourrait ouvrir la voie à un nouveau moment d’innovation. Ou du moins une nouvelle forme d’échec.

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