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Christopher Nolan parle de préserver un « discours élevé » en science – date limite

Christopher Nolan parle de préserver un « discours élevé » en science – date limite

Quand Oppenheimer Le cinéaste Christopher Nolan a reçu le prix du service public de la Fédération des scientifiques américains plus tôt ce mois-ci. En reconnaissance de sa contribution culturelle en faisant connaître l’histoire de J. Robert Oppenheimer à travers le cinéma, il a lancé un « plaidoyer » aux scientifiques.

Au cœur de son discours se trouvait une dichotomie entre le scientifique et le conteur, en termes de relation et de dialogue avec la société dans son ensemble. En tant que cinéaste, a-t-il expliqué, vous avez le droit de fabriquer du sens en faisant un « choix dramatique ». Cela lui est arrivé le Oppenheimer aux prises avec la fin de son histoire sur l’invention de la bombe atomique, qui pencherait soit vers l’espoir pour l’avenir du monde, soit vers le désespoir. En vérité, a suggéré Nolan, l’histoire de l’énergie nucléaire continue de s’écrire, bien au-delà des années couvertes par son film, à mesure que la technologie évolue et que le pouvoir géopolitique change. Mais en tout cas, son choix a été de pencher vers le désespoir, par désir de « mettre le public dans l’esprit » d’Oppenheimer, un homme aux prises avec les conséquences potentielles de son propre travail.

Le point de vue de Nolan est que si les conteurs sont autorisés à généraliser ou à tirer certaines conclusions pour obtenir un certain impact, les scientifiques n’ont pas cette liberté. Alors qu’un cinéaste est censé aborder un projet avec un point de vue, le travail difficile et nécessaire d’un scientifique est de se débattre avec des idées contradictoires et de rester ouvert, sans en rejeter aucune d’emblée. Le travail du scientifique n’est jamais terminé, étant donné la probabilité qu’il soit obligé de réexaminer des vérités antérieures, à mesure que de nouveaux faits continuent d’émerger.

« La science est la vérité, et la science cherche à se réfuter », a déclaré Nolan. « Il est fier de dire quand c’est faux parce que cela signifie que quelque chose a été appris et que quelque chose a été amélioré, et au cas où cela ne vous serait pas venu à l’esprit, ou au cas où vous vous poseriez la question, il n’y a personne d’autre sur terre qui fait cela à part des scientifiques. »

L’espoir de Nolan, en s’adressant aux scientifiques lors de la cérémonie des FAS Awards, était que les professionnels dans ce domaine conserveraient les qualités qui lui manquent actuellement, non seulement dans la narration, mais dans le monde en général – la capacité de garder en tête des idées contradictoires. en même temps, et la volonté de remettre perpétuellement en question ses propres pensées. « Quand il s’agit des questions de dialogue autour de la communication scientifique, de la manière dont cela peut aider notre monde et de la manière dont, ici à Washington, vous pouvez interagir avec les décideurs politiques, je lancerais un plaidoyer : s’il vous plaît, ne vous laissez pas berner (le niveau du public », a déclaré Nolan. « Continuez à dire la vérité dans les termes dans lesquels elle doit être exprimée, et s’il y a des complexités et des contradictions au sein de cette vérité, continuez à dire la vérité et ayez confiance que nous trouverons un moyen de l’écouter. »

L’urgence de ce message, a déclaré Nolan, est que tout sera certainement « perdu » si l’on ne préserve pas le « discours élevé » cohérent avec l’entreprise scientifique. « Dans un monde où tout le monde crie tout le temps, la science risque de perdre sa voix si elle essaie de crier aussi fort que tout le monde », a-t-il déclaré, « alors faites-nous confiance pour trouver un moyen de vous écouter et continuez à le faire. chose merveilleuse que vous faites.

Lors de la cérémonie de remise des prix de la Fédération des scientifiques américains le 16 novembre, Nolan a été honoré aux côtés des sénateurs Chuck Schumer et Todd Young, de l’universitaire Dr Alondra Nelson et de la scientifique Alexa White. Ailleurs dans son discours, Nolan a parlé à des artistes comme Kip Thorne avec lesquels il a eu le « grand privilège » de travailler en étroite collaboration au cours de sa carrière, entre autres sujets. Découvrez ses remarques dans l’intégralité ci-dessus.

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