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Alors que l’entreprise franchit une étape importante, Walt aurait pu grincer des dents face à certaines politiques – date limite

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Alors que l’entreprise franchit une étape importante, Walt aurait pu grincer des dents face à certaines politiques – date limite

Je pense que Walt serait grincheux.

C’est la semaine où les médias célèbrent le 100e anniversaire du Magic Kingdom, mais Walt Disney était là aujourd’hui, je pense qu’il grincerait des dents face à l’état des négociations de guilde, aux bagarres avec les politiciens et à la hausse des prix des parcs à thème (ou des frais de streamer).

Ayant acquis l’immortalité en divertissant les enfants, il pourrait encore s’inquiéter du nouvel engagement majeur en faveur des paris sportifs pris via ESPN, un atout de Disney.

En tant que l’une des rares personnes encore présentes à avoir réellement passé du temps avec le pionnier du studio timide et opposé aux médias, je me suis retrouvé cette semaine à réfléchir aux sujets dont Walt aimait (et n’aimait pas) parler.

Je suis un assez bon preneur de notes et, en tant que tel, je peux rapporter précisément ce qui l’excitait et le mettait en colère en décembre 1965 – un an avant sa mort. Même s’il avait l’air un peu fatigué et luttait contre une toux de fumeur invétéré, il avait beaucoup de choses en tête au-delà du studio.

Walt était ravi que Mary Poppins était devenu un succès – rapportant environ 30 millions de dollars – mais il était toujours en colère parce que, des années plus tôt, on lui avait demandé de faire Alice au pays des merveilles. « Les idiots pensent que la fantaisie peut être facilement traduite à l’écran », grogna-t-il.

Il n’aimait pas qu’on lui fasse pression pour financer un film basé sur Don Quichotte, estimant que « nous serions crucifiés si cela ne se passait pas parfaitement ». Walt s’est plaint : « nous ferons mieux avec Le vilain teckel que d’essayer de faire des classiques.

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Les budgets des films augmentaient trop vite, a déclaré Walt, mais l’idée de vendre les droits de télévision à Poppins l’a consterné. « Le film rapportera 7 millions de dollars par an au box-office lorsqu’il sera réédité tous les sept ans », prédit-il.

Comment c’était de parler avec Walt Disney ? Certains de ses critiques au fil des années l’ont décrit comme un grincheux réactionnaire, voire antisémite. Je n’ai jamais rencontré ces traits. Il a regretté d’avoir soutenu Barry Goldwater à la présidence en 1964, admettant : « Mon aventure politique n’était tout simplement pas très intéressante. »

Mes entretiens avec Disney ont eu lieu à Disneyland ou dans son commissariat et ont été très variés. À 64 ans, il était toujours farouchement engagé à dépenser et à collecter beaucoup d’argent.

Quelque 80 millions de dollars ont été prévus pour un nouveau campus CalArts unique à Santa Clarita, qui couvrirait l’animation, le théâtre, la danse et la mode, entre autres disciplines.

Ensuite, il y a eu un vaste projet pour un nouveau village alpin dans le parc national de Sequoia (il convoitait de nouveaux projets communautaires comme Epcot). Il y a également eu des extensions de parcs à thème : un nouveau Tomorrowland pour Disneyland et, bien sûr, le développement d’un immense Disneyland East en Floride.

Loin d’être le conservateur austère du Midwest, Disney était grand ouvert aux nouvelles idées et aventures. Il n’aimait pas les distractions causées par tous les honneurs et applaudissements : ses plaques, parchemins et statuettes étaient cachés dans un coin de son bureau.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il les avait gardés, il a répondu : « Qui d’autre voudrait les débris ? »

J’ai rarement parlé ou écrit sur mes rencontres avec Walt Disney au fil des ans parce que j’étais réticent à trahir son point de vue sur des sujets sensibles. A l’époque, j’étais un jeune journaliste politique sur Le New York Times, et nous nous égarons dans des questions de race et de politique – des conflits qu’il trouvait frustrants.

Par contre, lorsqu’il m’a fait visiter Disneyland, il l’a franchement appelé son parc pour bébé ; le fait que les enfants convoitaient également ses jouets était étonnant mais hors de propos.

J’aurais aimé demander à Walt ce qu’il pensait de la décision de Bob Iger, à 71 ans, de reprendre la direction de l’entreprise. Je soupçonne que Walt était instinctivement un artiste autant qu’un entrepreneur – un homme qui préférait rêver de nouvelles villes ou de teckels laids plutôt que de trouver comment amener le jeu sur ESPN.

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Walt lui-même n’a pas toujours été un négociateur prudent. En 1927, il avait créé Oswald le lapin chanceux et réalisé 25 dessins animés avant de se rendre compte qu’il n’avait pas bloqué les droits.

Son frère aîné, Roy, se plaignait furieusement des habitudes de dépenses gratuites de Walt, mais il comprenait la réalité ultime : au-delà des grosses dépenses, il y avait les grands rêves.

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